Portal De Tecnologia y Ciencias

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sábado, 25 de febrero de 2012

Peel P50: revive el auto más pequeño del mundo

Gracias a su relativamente reciente exposición en los medios Británicos y a un grupo de inversionistas interesados en el tema, el Peel P50 –el auto más pequeño de producción del mundo según el libro de Récords Guinness- vuelve a su producción masiva este 2012. La compañía, que en los años 60 construía botes y carenados para motocicletas de fibra de vidrio en la Isla de Man, creó el P50 como medio de transporte personal urbano el cual promocionaban con el lema de “suficiente espacio para una persona y una bolsa de compras”. La compañía quebró años más tarde dejando sólo algunos ejemplares de este auto y de su versión para dos personas, el Trident. Hoy, la compañía regresa para fabricar el famoso P50 y el Trident pero a diferencia del original, éstos se ofrecerán también en dos versiones eléctricas, siendo todas completamente legales para su uso en las calles de Europa. El P50 mide 1.370m de largo, 1.041m de ancho y 1.2m de alto, cuenta con tres llantas y frenos de disco en todas ellas. El motor a gasolina es uno de un solo cilindro de 49 cc y produce una potencia de 3.35 Hp. Tiene una velocidad máxima de 70 Km/h y un rendimiento de 89.3 Km/l. La versión inicial eléctrica, tiene un motor –eléctrico obviamente- que genera el equivalente a 1.6 Hp, alcanza una velocidad máxima de 24 Km/h y una autonomía de 80 Km con una sola carga y su uso está pensado más recreacional. La otra versión eléctrica del P50, utiliza un motor más potente de 4 Hp y alcanza una velocidad de 80 Km/h con una autonomía de 80 Km tras haber sido completamente cargado. Las versiones y motores también estarán disponibles para la versión de dos personas, el Trident que también se fabricará en fibra de vidrio. El precio de este pequeño automóvil es del equivalente a 10,000 USD y en su página de internet puedes ordenarlo a tu gusto.

El presidente de Emiratos Árabes paga las deudas de 7.000 ciudadanos

El presidente de Emiratos Árabes Unidos, jeque Jalifa ben Zayed Al Nahyan, realizando … El presidente de Emiratos Árabes Unidos, el jeque Jalifa ben Zayed Al Nahyan, decidió ayudar a unos 7.000 de sus conciudadanos a pagar sus deudas, valoradas en un total de 545 millones de dólares, anunció este miércoles la agencia oficial WAM. El jefe del Estado "ordenó pagar toda deuda de un monto inferior a un millón de dirhams (367.000 dólares estadounidenses) que los ciudadanos no hayan podido saldar", precisó la agencia. Según esta fuente, el presidente también ordenó la liberación de aquellas personas encarceladas por no haber podido pagar sus deudas. El Estado pagará una parte de esas deudas y, en contrapartida, esos ciudadanos deberán pagar una cuarta parte de sus salarios y comprometerse a no endeudarse más. Según WAM, la medida afectará a 6.830 personas y el monto al que ascienden sus deudas es de 2.000 millones de dirhams (545 millones de dólares). El presidente emiratí decidió en noviembre la creación de un fondo de 2.700 millones de dólares para ayudar a los ciudadanos con pequeños ingresos a saldar sus préstamos bancarios impagados, según la agencia. Los Emiratos, un Estado petrolero, es uno de los países con un índice de ingresos por habitante más elevado en el mundo. El presidente de Emiratos Árabes Unidos, jeque Jalifa ben Zayed Al Nahyan, realizando el saludo a la bandera argelina durante una ceremonia de bienvenida en el aeropuerto de Argel, el 16 de julio de 2007.

El delincuente que le costó a Google US$500 millones

PROVIDENCE, Rhode Island-Con grilletes y vigilado por agentes del gobierno de Estados Unidos, David Whitaker fingió ser un representante de ventas de medicamentos en Internet en decenas de llamadas telefónicas grabadas e intercambios de correos electrónicos con ejecutivos de ventas de Google. Whitaker gastó US$200.000 del erario público en anuncios que ofrecían narcóticos, esteroides y otras sustancias controladas. Durante el transcurso de cuatro meses en 2009, Whitaker, que cumple una pena por estafa, fue el protagonista de una operación encubierta del gobierno de Estados Unidos contra Google Inc., que acabó con una de las mayores multas impuestas a una empresa del país. "En parte, me sentía mal", escribió Whitaker en su relato de la emboscada al que The Wall Street Journal tuvo acceso. "La gente había empezado a caerme bien". Pero advirtió: "me tranquilizó saber que ellos (.) sabían que lo que hacían estaba mal". El gobierno armó un caso criminal contra Google usando dinero, pseudónimos y compañías falsas -tácticas más propias de la guerra contra los carteles de narcotráfico-, según entrevistas y documentos legales. El gigante de Internet aceptó pagar una multa de US$500 millones a mediados del año pasado para no ser procesado por colaborar con las ventas ilegales de fármacos en línea en EE.UU. Como parte del acuerdo, Google reconoció que había, de manera inapropiada y con conocimiento de causa, ayudado a anunciantes en línea supuestamente asentados en Canadá a publicar avisos para ventas ilícitas de medicamentos para consumidores en EE.UU. A diferencia de América Latina, donde la publicidad de fármacos que se venden con receta médica está prohibida, en EE.UU. se pueden anunciar medicamentos en los medios de comunicación, ajustándose a ciertas restricciones. A pesar de eso, vendedores extranjeros, especialmente en Canadá, tratan desde hace tiempo de llegar a los consumidores de EE.UU. vía Internet. "Prohibimos los anuncios de medicamentos con receta médica en EE.UU. por farmacias canadienses hace algún tiempo", dijo Google en su único comentario sobre el tema. "Aún así, es obvio ahora que en ningún momento deberíamos haber permitido esos anuncios en nuestro sitio". La multa de US$500 millones, si bien históricamente grande, era irrisoria considerando que Google tiene US$45.000 millones en efectivo. Sin embargo, el hecho de que la compañía asumiera su culpa abrió la puerta a la posible responsabilidad legal por aceptar anuncios de otras personas implicadas en actos ilegales en línea, como distribuir películas piratas o cometer fraudes en línea. Google siempre ha argumentado que no es responsable por las acciones de sus más de un millón de anunciantes. Pero la multa que pagó representa no sólo el dinero que obtuvo con los anuncios, sino también los ingresos que recaudaron las farmacias ilegales mediante las ventas relacionadas a Google. En un giro importante, el acuerdo "señala que, cuando exista evidencia de que un motor de búsqueda ayudó intencionada y activamente a un anunciante a promover una conducta impropia, el motor de búsqueda puede ser acusado de complicidad", señala Peter Neronha, el fiscal que lideró el caso. Todavía se desconoce si, como consecuencia, la compañía empezará a rechazar anunciantes. "Si Google adoptase una definición mucho más estricta de cara a los anuncios problemáticos, todo el mundo se daría cuenta al instante de una caída en sus ingresos", asegura Eric Goldman, director del Instituto de Legislación de Alta Tecnología de la Universidad de Santa Clara, en California. La causa del gobierno también contenía algunas acusaciones potencialmente embarazosas de que altos ejecutivos de Google, entre ellos su cofundador Larry Page, fueron informados sobre los problemas legales con los anuncios de los medicamentos. Page, actual presidente ejecutivo de la empresa, estaba al tanto sobre las conductas ilícitas, asegura Neronha, que dirigió el equipo que llevó a cabo la operación secreta. "Sabemos a ciencia cierta gracias a documentos que revisamos y testigos que entrevistamos que Larry Page sabía lo que estaba pasando", dijo en una entrevista a The Wall Street Journal después de que se firmara el pacto en agosto. Neronha no quiso brindar detalles sobre las pruebas, que fueron presentadas en secreto ante un gran jurado. Otras fuentes cercanas apuntan que los e-mails internos de la compañía muestran que Sheryl Sanderg, una ex ejecutiva de Google que en 2008 se integró a Facebook Inc., había expresado su preocupación por los avisos. Los fiscales podrían haber utilizado esas pruebas para sostener que Google hizo deliberadamente la vista gorda para proteger un flujo de ganancias estimado por el gobierno en cientos de millones de dólares. Sandberg declinó hacer comentarios para este artículo a través de un portavoz. Page tampoco quiso comentar. Google afirma que cuenta con estrictas normas para impedir que delincuentes utilicen sus servicios de publicidad y que margina a los anunciantes que violan repetidamente sus directrices. "No sólo eliminamos los avisos sino también los anunciantes que abusan de nuestra plataforma, y colaboramos estrechamente con las autoridades para tomar medidas contra los delincuentes", indicó Kent Walter, asesor jurídico de Google. El caso de Whitaker, relatado aquí por primera vez, cuenta una historia diferente. Whitaker, de 37 años, podría pasar por un empleado de cualquier empresa tecnológica de Silicon Valley. Según documentos presentados a la corte por su abogado, padece un trastorno bipolar y tiene un largo historial de compras compulsivas y fraudes. Cuando tenía 16 años, usó la tarjeta de crédito de su madre para alquilar un jet privado para ir de compras con su novia, dicen los documentos. El camino de Whitaker a la operación encubierta arrancó en 2005, cuando obtuvo millones de dólares en pedidos de iPods y otros electrónicos a precios por debajo del mercado y huyó sin entregar la mercancía, según su relato y los documentos procesales. Huyó a México en 2006 y abrió una farmacia en línea que vendía esteroides y hormonas de crecimiento humano para consumidores estadounidenses a través de anuncios de Google, cuenta. Las dos sustancias -vendidas en EE.UU. sólo con receta médica- son populares entre los físicoculturistas para aumentar su masa muscular y personas de más edad que tratan de frenar las señales de envejecimiento; en EE.UU., no están aprobadas para esos usos. La política de Google prohibía publicitar su venta en línea. Whitaker fue arrestado en México en marzo de 2008 por entrar al país ilegalmente y volvió a EE.UU. para enfrentar las acusaciones de fraude, conspiración y corrupción comercial en el caso de los electrónicos. Whitaker relató a las autoridades estadounidenses el papel que Google había jugado en el éxito de su farmacia mexicana. Los fiscales, que quisieron indagar más a fondo, armaron un equipo a principios de 2009 con la ayuda de Whitaker. Los días de semana, era escoltado de la prisión en el estado de Rhode Island a otra localidad donde, bajo la vigilancia de agentes federales, tendió una trampa para Google. Haciéndose pasar por el ficticio Jason Corriente, un agente publicitario con mucho dinero para gastar, Whitaker sorteó el sistema de publicidad automático hasta llegar a los ejecutivos de marketing de carne y hueso de la empresa. Los agentes federales crearon el sitio www.SportsDrugs.net para que pareciera "que un traficante mexicano había construido un sitio en línea para vender hormonas de crecimiento y esteroides", dijo Whitaker. Al principio, Google lo rechazó, al igual que el sitio anti envejecimiento www.NotGrowingOldEasy.com. Pero sus ejecutivos trabajaron con Whitaker para encontrar una manera de sortear las normas de Google, según los fiscales y el acusado. El equipo secreto eliminó un enlace para comprar los fármacos directamente -ahora los clientes tenían que enviar una solicitud en línea- y entonces Google lo aceptó. "El sitio generó un tráfico de e-mails de consumidores que querían comprar hormonas de crecimiento y esteroides", dijo Whitaker. Los agentes federales se volvieron más osados. Al final de la operación, a mediados de 2009, estaban comprando anuncios en Google para sitios que presuntamente vendían narcóticos sólo autorizados bajo receta médica, como oxicodona e hidrocodona. Los agentes también consiguieron que el departamento de ventas en China aprobara un sitio que vendía Prozac y Valium a clientes estadounidenses sin receta. "Los empleados de Google fueron fundamentales a la hora de esquivar las reglas de la empresa sobre la verificación de las farmacias", dijo Whitaker. "Esos sitios eran claramente ilegales". Siguiendo las órdenes de los agentes, Whitaker dice que dio indicios de sus intenciones ilegales a los ejecutivos de Google, entre ellos el principal director de la empresa en México. Con una grabadora en marcha, les explicó detalladamente las partes ilegales de sus sitios. En la segunda mitad de 2009, agentes federales visitaron la sede de Google en California para informar sobre las pruebas que habían acumulado. Los fiscales tenían cuatro millones de páginas de e-mails y documentos internos, así como testimonios. El equipo de trabajo estaba preparando las acusaciones penales contra la compañía y sus ejecutivos por ayudar y permitir actividad criminal en línea, señala la fiscalía. Google contrató al abogado Jamie Gorelick, ex fiscal general adjunto durante el gobierno de Bill Clinton. Dos años más tarde, la compañía llegó a un acuerdo con el gobierno. Para cerrar la operación secreta, los agentes federales mataron el personaje ficticio de Whitaker. A los empleados de Google les mandaron un último e-mail, supuestamente del hermano de Jason Corriente, diciendo que el empresario había muerto en un accidente de tránsito. Whitaker, que se declaró culpable y enfrentaba una pena de hasta 65 años de prisión, fue sentenciado en diciembre a seis años, después de lo que los fiscales calificaran su cooperación de "extraordinaria". Podría salir en dos años.

Escándalo corrupción remece al Vaticano tras filtración cartas

EL VATICANO (Reuters) - El Vaticano fue remecido el jueves por un escándalo de corrupción después de que una investigación de la televisión italiana afirmó que un ex alto funcionario había sido transferido contra su voluntad tras quejarse sobre irregularidades en el otorgamiento de contratos. El programa "Los Intocables" en la respetada red privada de televisión La 7 emitido el miércoles en la noche mostró lo que dijo que eran varias cartas enviadas por el arzobispo Carlo Maria Vigano, entonces vicegobernador del Vaticano, a varios superiores, incluyendo al Papa Benedicto XVI, en el 2011 respecto al caso. El Vaticano emitió un comunicado el jueves en que criticó los "métodos" usados en la investigación periodística. Sin embargo, confirmó que las cartas eran auténticas al expresar "tristeza por la publicación de documentos reservados". Durante su período como vicegobernador del Vaticano entre el 2009 y el 2011, Vigano era el segundo funcionario de mayor graduación en un departamento responsable por mantener los jardines, edificios, calles, museos y otra infraestructura de la diminuta ciudad-Estado. Vigano, que actualmente es el embajador del Vaticano en Washington, afirmó en las cartas que cuando asumió el cargo en el 2009 descubrió una red de corrupción, nepotismo y tráfico de influencias vinculados al otorgamiento de contratos a compañías externas a precios inflados. En una carta, Vigano le contó al Papa sobre una campaña de desprestigio en su contra por parte de otros funcionarios del Vaticano que buscaban su transferencia, disgustados con sus drásticas medidas para ahorrar dinero de la Santa Sede limpiando sus procedimientos. "Santo Padre, mi transferencia justo ahora provocaría mucha desorientación y desaliento en aquellos que han creído que era posible limpiar tantas situaciones de corrupción y abuso de poder que han estado enraizadas en la administración de dantos departamentos", escribió Vigano al Papa el 27 de marzo del 2011. El 22 de marzo del 2011, el secretario de Estado Vaticano, Tarcisio Bertone, informó a Vigano que sería transferido desde su cargo, pese a que debía durar hasta el 2014. En otra carta fechada el 4 de abril del 2011, Vigano afirmó haber descubierto que la administración de algunas inversiones del Vaticano había sido confiada a dos fondos manejados por un comité de banqueros italianos "que velaban por sus propios intereses más que por los nuestros". En la misma carta, el funcionario dijo que en una sola transacción financiera en diciembre del 2009, "nos hicieron perder dos millones y medio de dólares". El programa entrevistó a un hombre identificado como miembro del comité de banqueros que dijo que Vigano había desarrollado una reputación como "aguafiestas" entre compañías que tenían contratos con el Vaticano debido a su insistencia en la transparencia y la competición. En la transmisión, la cara y la voz de esa fuente fueron distorsionadas electrónicamente para ocultar su identidad.

Espacio interestelar es diferente al del sistema solar

Según determinó la nave de NASA enviada a estudiar la frontera donde el viento solar choca con los gases fríos del espacio interestelar Sistema solar Hay más átomos de oxígeno flotando libremente en el sistema solar que en el espacio interestelar inmediato, la vasta región entre las estrellas. (Archivo) Por ALICIA CHANG / AP LOS ANGELES — Un vistazo más allá de nuestro sistema solar revela que, apenas fuera de la influencia del Sol, el vecindario es distinto y más extraño de lo que se preveía, según los científicos. Llama la atención la menor cantidad de oxígeno. Hay más átomos de oxígeno flotando libremente en el sistema solar que en el espacio interestelar inmediato, la vasta región entre las estrellas. Los científicos no conocían el motivo con certeza: es posible, dijeron, que una parte del elemento indispensable para la vida terrestre se encontrara oculto en el polvo o en el hielo. "Descubrimos este gran enigma: la materia afuera de nuestro sistema solar no se parece al material de adentro", dijo David McComas, del Instituto de Investigaciones del Suroeste en San Antonio, Texas. El descubrimiento provino de la sonda Explorer (Explorador) de la Frontera Interestelar de la NASA, lanzada en 2008 para estudiar la frontera caótica donde el viento solar choca con los gases fríos del espacio interestelar. A 322,000 kilómetros de la Tierra, la nave Ibex detecta las partículas que entran al sistema solar. Una burbuja protectora en torno del Sol y los planetas impide el paso de la radiación cósmica peligrosa, pero las partículas neutras pasan libremente, lo que permite a Ibex graficar su distribución. La menor presencia de oxígeno fuera del sistema solar no debería afectar la búsqueda de planetas similares a la Tierra, dijeron científicos que participan en ella. Hay oxígeno de sobra en las estrellas de la galaxia y en el material que da origen a estrellas y planetas, dijo el astrónomo Geoff Marcy en un correo electrónico. Mientras Ibex estudia el borde del sistema solar desde una órbita terrestre, las naves gemelas Voyager con propulsión nuclear lo hacen desde el borde. Lanzadas en 1977, las naves exploran los confines del sistema solar desde 2004. Los científicos dicen que faltan meses o años para que Voyager 1 salga del sistema solar y se convierta en la primera sonda artificial que penetra en el espacio interestelar.

Harvard scientists unleash the robot bees

Are the days of the killer robot insects upon us? Well, hopefully not yet -- but we might be a step closer, thanks to the work of a team of scientists at the Harvard Microrobotics Laboratory and their "monolithic bee." Hexagonal metal disks a bit smaller than a quarter house the "bees," which pop up and out of the sheet, more or less like a pop-up book, complete with actual wings. (The researchers report being inspired by origami folding techniques.) Meant to fly as part of a larger swarm, each bee body could potentially be outfitted with "chips all over that. I can build in sensors and control actuators," Professor Robert Wood told The Daily Mail. Presumably he meant to add "for the good of all mankind" rather than "sort of like in every movie you've ever seen about technology that eventually destroys mankind."

España entra en la carrera del turismo espacial

Los amantes de espacio podrán elegir en pocos años con qué compañía quieren viajar para emular a los astronautas. Incluso es posible que en menos de una década no haya que salir de España para experimentar algunos minutos de ingravidez. Las empresas que ofrecen vuelos suborbitales cuentan con un nuevo competidor, un consorcio internacional llamado Booster en el que participan dos empresas españolas, Elecnor Deimos Space y Aernnova Engineering. El fundador del proyecto, el británico James Murray (Bahamas, 1972), espera iniciar su programa de vuelos suborbitales privados a partir de 2016 o 2017. Los primeros vuelos partirán, previsiblemente, desde EEUU. Sin embargo, Booster contará con su propio minitransbordador, que podrá despegar desde cualquier aeropuerto del mundo. Por ello, el piloto e ingeniero Murray espera que España se convierta en la base europea desde la que despegarán los vuelos de su compañía.. Un programa que podría iniciarse dos o tres años después del comienzo de las operaciones en EEUU. Así lo aseguró a EL MUNDO durante la presentación de su proyecto. Y es que, a diferencia de otras propuestas de vuelos suborbitales, el objetivo de esta compañía es contar con varias naves espaciales que despegarían desde distintos lugares del mundo. La oferta de Booster se suma a la de otras compañías espaciales como Virgin Galactic (propiedad del multimillonario Richard Branson) o Space Adventures. Ingravidez por 151.000 euros Por 200.000 dólares (unos 151.000 euros), los pasajeros podrán experimentar entre cuatro y seis minutos de ingravidez y disfrutar de las vistas de la Tierra a 100 kilómetros de altitud. El precio también incluirá el entrenamiento durante los días anteriores al vuelo, que durará aproximadamente una hora. Según explicó durante la presentación de su proyecto a EL MUNDO, James Murray, confía en que dentro de unos años serán capaces de bajar el precio y ofrecer billetes por 150.000 o 100.000 dólares: "Queremos hacer el espacio accesible combinando la tecnología aeronáutica y la espacial". Murray sostiene que viajar al espacio se ha convertido en una cuestión económica: "Ya no es un problema técnico. Tenemos la tecnología, hemos pasado 50 años desarrollándola. Pero no la hemos utilizado para hacer asequible el acceso al espacio", señala. El objetivo de este ingeniero es lograr que los viajes al espacio sean seguros y tengan un coste razonable: "Hay mucha gente que quiere ir al espacio si el precio es adecuado", añade. Si todo marcha según lo previsto, calcula que en un periodo de una década llevarán al espacio a 2.000 personas cada año. 100 kilómetros de altura El minitransbordador espacial tendrá capacidad para 10 personas (dos pilotos y ocho pasajeros), aunque también ofrecerán sus servicios a las empresas y a los científicos, por lo que el interior puede ser adaptado según sus clientes. La nave despegará a lomos de un avión comercial similar a un Airbus 300 modificado, de modo que el lanzamiento se podrá hacer desde cualquier aeropuerto. Al alcanzar los 10 kilómetros de altura, el ministransbordador se liberará de la nave nodriza y pondrá rumbo al espacio. Cuando alcance los 100 kilómetros, los pasajeros experimentarán la ingravidez durante algunos minutos en la cabina de tres metros, equipada con amplios ventanales para disfrutar de las vistas. Después, regresará a la Tierra, donde aterrizará como si fuera un avión convencional. La construcción del vehículo llevará unos tres años y los vuelos de prueba se prolongarán durante otros dos años, por lo que confían en que la nave comience a operar en 2016 o 2017. Sin embargo, Murray subraya que el espacio es un sector que avanza muy rápidamente y cada seis meses se producen cambios. La oferta de vuelos suborbitales El británico no se muestra preocupado por la competencia de otras compañías que lanzarán vuelos suborbitales antes que Booster, como Virgin Galactic. Aunque sus propuestas son parecidas, Murray está convencido de que hay mercado para todos y sus ofertas estarán diferenciadas: "Durante los dos próximos años, escucharemos a la gente para saber lo que quiere. Nuestros clientes pagarán mucho dinero y serán muy exigentes". Su principal rival será Virgin Galactic, la primera que previsiblemente comenzará con los vuelos suborbitales privados, para los que ya ha recibido 460 reservas. Richard Branson y sus familiares formarán parte de los tripulantes del primer vuelo, cuyo despegue está previsto para la próxima Navidad. Si todo va según lo previsto, los turistas que ya han hecho su reserva comenzarían a volar en 2013. Sin embargo, el programa ha sufrido ya en el pasado varios retrasos. El precio es el mismo que el de Booster, 200.000 dólares (151.000 euros) e incluyen el vuelo de dos horas y media de duración y los entrenamientos de los días previos en Spaceport América. Se trata del el puerto espacial de Nuevo México (EEUU) desde el que despegarán los vuelos de Virgin Galactic. La estadounidense Space Adventures, por su parte, planea ofrecer dentro de dos años una experiencia suborbital de media hora de duración que costará 84.000 euros. Ya hay 200 reservas. A diferencia de estas dos compañías, los billetes para viajar en el ministransbordador de Booster no están aún a la venta. "No aceptaremos reservas hasta que podamos decir a los clientes la fecha en la que volarán", explica James Murray. El ingeniero británico se muestra muy satisfecho por la incorporación a Booster de las españolas Elecnor Deimos Space y Aernnova Engineering: "Elegimos dos empresas punteras y estamos encantados de tenerlas a bordo. No sólo por su valiosa contribución tecnológica. Están muy implicadas en el proyecto", asegura.

El arte más antiguo y primitivo de América

El petroglifo fue hallado en Lapa do Santo. | Foto: Neves WA, Araujo AGM, Bernardo DV, Kipnis R, Feathers JK Hallan en una cueva de Brasil una figura de 30 centímetros de longitud Según las pruebas de radiocarbono, se realizó hace entre 9.000 y 12.000 años Creen que es la manifestación artística más antigua de América La manifestación artística más antigua de la que se tiene constancia en América ha sido encontrada en Brasil. Se trata de un petroglifo que representa una figura antropomórfica, según aseguran los investigadores de este estudio, liderados por Walter Neves, de la Universidad de Sao Paulo. Las pruebas de radiocarbono a las que ha sido sometida revelan que esta figura fue realizada hace entre 9.000 y 12.000 años, lo que la convierte en la más antigua hallado en las dos Américas. Los detalles de la investigación se publican en PLos ONE. La figura grabada en la roca fue encontrada durante las excavaciones que se llevaron a cabo en la cueva de Lapa do Santo entre 2002 y 2009. La cueva de Lapa do Santo es un refugio de piedra caliza en el sector norte de Lagoa Santa Karst, a unos 60 kilómetros de Belo Horizonte (centro-este de Brasil). Este yacimiento arqueológico es uno de los más grandes de la región de Lagoa Santa. En julio de 2009, durante los últimos días de excavación, los arqueólogos se toparon con esta figura grabada en la roca, que estaba a unos cuatro metros de la superficie. Figura antropomórfica Mide 30 centímetros de longitud y 20 centímetros de ancho. Según la describen sus autores, se trata de una figura antropomórfica con tres dedos en los brazos, una cabeza en forma de C y un gran falo. El estilo artístico de esta figura es similar al de, al menos, otros dos refugios de la misma región, Lapa do Ballet y Lapa das Caieiras. Además, destacan los autores, se han hallado representaciones artísticas parecidas en otras zonas de Brasil. Los petroglifos son grabados sobre rocas propios de los pueblos prehistóricos. En los grabados hallados por todo el mundo se han encontrado representaciones de todo tipo de temas, en general, de motivos simbólicos. Se cree que desempeñaban una función decorativa, ritual o indicativa. Los primeros pobladores de América Los investigadores que firman este descubrimiento en Brasil señalan que, hasta ahora, se sabía muy poco sobre el mundo simbólico de los primeros pobladores de América. Y es que las manifestaciones artísticas, ya sea en rocas, en ornamentos o en objetos artísticos realizados durante la transición del Pleistoceno al Holoceno (hace unos 11.500 años), son extremadamente raras en América. La mayor parte de las investigaciones realizadas sobre las primeras poblaciones de este continente se han centrado en averiguar cuándo se produjeron los primeros asentamientos en estas tierras, de dónde procedían los primeros habitantes, cuántas migraciones o colonizaciones hubo, cómo lograron subsistir y la cultura que desarrollaron durante los primeros milenios de colonización. Durante las últimas décadas, la información sobre la biología de los primeros americanos nativos ha aumentado enormemente. Por ejemplo, afirma el estudio, los primeros americanos tenían un aspecto muy distinto a los nativos americanos que viven en la actualidad. Por lo que respecta a su forma de vida, sabemos que variaba mucho según la región. Los hallazgos arqueológicos han revelado, además, que el Nuevo Mundo estaba habitado antes de la cultura Clovis, que durante una época fue considerada la cultura indígena más antigua de América (los científicos creen que se desarrolló hace 12.000 o 13.000 años). La figura antropomórfica hallada en Brasil demuestra, según los autores, que las manifestaciones culturales durante la transición entre el Pleistoceno y el Holoceno en el territorio que hoy es América del Sur no se limitaban a las herramientas de piedra y a la subsistencia, sino que también tenían una dimensión simbólica.

La caza de la 'partícula de Dios' arranca tras dos meses de parada técnica

Un fragmento del anillo subterráneo del LHC, en el CERN de Ginebra. | AP Efe | Ginebra El sistema de aceleradores del Centro Europeo de Física de Partículas (CERN) ha vuelto a ser encendido tras más de dos meses de parada técnica, con lo que más de 5.000 científicos inician una etapa decisiva en la búsqueda del Bosón de Higgs, la llamada 'partícula de Dios' que explicaría el origen de la materia. "Los aceleradores están arrancando ahora, pero los primeros haces de protones no serán inyectados en el LHC (Gran Acelerador de Hadrones) hasta mediados de marzo y las colisiones seguirán hacia finales de ese mes", ha confirmado el portavoz del CERN, James Gillies. Así, los haces de protones serán introducidos en un primer acelerador más pequeño y antiguo, donde las partículas irán adquiriendo energía y acelerándose para pasar a un segundo acelerador más grande antes de llegar con toda su potencia (a más del 99,9% de la velocidad de la luz) al LHC, explicó por su parte uno de los responsables del centro de control del gran acelerador, Mirko Pojer. Una vez que los protones lleguen al LHC, la mitad de ellos emprenderá su trayectoria en una dirección y el resto en el sentido opuesto para empezar a colisionar a finales de marzo. Para ese entonces tendrán que haber llegado al punto ideal de enfriamiento los imanes supraconductores del LHC, cuya temperatura deberá descender hasta los 271 grados centígrados bajo cero -la temperatura más baja conocida en el Universo- para que el experimento se reanude correctamente. Colisión de protones En total se inyectarán unos 2.800 'paquetes' de partículas en el LHC, con un contenido de 115.000 millones de protones cada uno, que circularán a una energía de 4 TeV (teraelectronvoltios), un 0,5 TeV más de lo que estaba previsto. "La energía de la colisión de los protones equivale al choque de un gran avión a velocidad de aterrizaje, es decir a unos 150 kilómetros por hora", ilustró Pojer. Sin embargo, dada la infinitesimal talla de los protones, la probabilidad de choque es reducida, lo que explica la necesidad de inyectar en el acelerador tales cantidades de partículas. Los miles de físicos que trabajan en el CERN esperan que de las colisiones entre protones a una energía tan elevada surjan nuevas partículas cuya existencia se ha postulado en tratados teóricos, pero que nunca han sido vistas. Es el caso de la 'partícula de Dios' o Bosón de Higgs, sobre la que reposan las bases del modelo estándar de la física y que es, por el momento, la única explicación disponible sobre una cuestión tan fundamental como el origen de la materia. Los responsables del CERN han asegurado que este año se tendrán resultados concluyentes sobre la existencia o no del Higgs, de la que los científicos de este organismo creen haber visto "señales" durante las mediciones y análisis de datos realizados durante 2011. El LHC, un anillo de 27 kilómetros de circunferencia localizado a entre 50 y 150 metros bajo tierra, cuenta con cuatro detectores. De ellos, dos -conocidos como ATLAS Y CMS- están dedicados a buscar de manera paralela, pero independiente, nuevas partículas, incluida la de Higgs. Como 'tirar dados En los próximos meses ningún nuevo descubrimiento se anunciará hasta que uno de esos experimentos no alcance un grado de comprobación casi absoluta o equivalente a una posibilidad en un millón de que pueda haber algún error, explica el físico Steven Goldfarb, coordinador de divulgación y educación del detector ATLAS. Si eso ocurre, el otro detector servirá para contrastar el resultado y corroborar los datos obtenidos. Goldfarb recordó que entre 1999 y 2000 en un experimento conocido como "Aleph" se creyó haber encontrado la partícula de Higgs, pero otros tres experimentos que se desarrollaban paralelamente descartaron el descubrimiento. "Esto es como tirar dados. Puede ocurrir que el mismo número salga seis veces seguidas y sería emocionante, pero existe una probabilidad estadística de que esto ocurra y allí está la trampa", comentó. De la misma opinión fue la científica española Silva Goy, quien trabaja en el detector CMS y señaló que lo que se ha observado hasta ahora pueden ser "fluctuaciones estadísticas" y que el reto es llegar a un nivel de probabilidad que permita eliminar ese riesgo. Se espera que para la próxima gran conferencia de verano de física, que se realizará a principios de julio en Australia, ya se hayan reunido tantos datos como en todo 2011 y se puedan presentar resultados significativos para la comunidad científica.

Quince años después de Dolly, la ciencia revisa la clonación

En 1997 científicos del Instituto Roslin anunciaron el nacimiento de la oveja Dolly. Quince años después del anuncio de la clonación de la oveja Dolly, la técnica de la transferencia nuclear (en terminología científica) vuelve a estar presente en las mesas de laboratorio. Atravesó una época de incertidumbre tras la aparición de otra técnica para obtener células similares a las embrionarias (o iPS) sin necesidad de emplear óvulos ni embriones, los dos grandes handicaps éticos que estas investigaciones tienen para muchas personas. Pero los últimos análisis publicados en diferentes revistas científicas muestran las diferencias que las iPS tienen frente a sus 'primas', las embrionarias, lo que podría suponer una limitación para su empleo en humanos y un nuevo impulso para la clonación terapéutica. Aunque se dio a conocer popularmente en todo el mundo con la aparición de la oveja Dolly el 23 de febrero de 1997, la técnica de la transferencia nuclear tiene bastantes años más, concretamente 60. A Robert Briggs, que había trabajado en una fábrica de zapatos y que consiguió ganar dinero tocando el banjo antes de convertirse en científico, la idea de la transferencia nuclear le había llamado la atención cuando estaba estudiando el papel del núcleo y sus cromosomas en el Hospital Lankenau (Filadelfia, EEUU) en 1949. Once años antes, en 1938, otro científico alemán, Hans Spemann, ya había propuesto un experimento de este tipo, pero cuando Briggs puso en marcha sus investigaciones no conocían esos datos. Tras recibir una beca de investigación y empezar a colaborar con Thomas King, un experto en microcirugía, consiguieron clonar la 'Rana pipiens', cuyos datos publicaron en 1952. La transferencia nuclear consiste en extraer el núcleo de un óvulo del organismo a clonar, que es donde reside el material genético, y quitar también el núcleo de una célula somática (no reproductiva) que es donde se inserta el óvulo enucleado. Lo que Briggs y Kings hicieron fue utilizar como células somáticas embriones de rana, que tienen más capacidad para desarrollar un ser completo. El paso que dio Ian Wilmut, el 'padre' de Dolly, fue emplear un método con el que podía crear clones a partir de una célula adulta (no embrionaria). En su caso, tomó células de la glándula mamaria de una oveja que fueron fusionadas, utilizando descargas eléctricas, con un óvulo sin núcleo de oveja. A partir de entonces, han sido muchos los investigadores que se han lanzado a clonar diferentes especies de animales: ratones, ganado vacuno, cerdos, caballos... Esta carrera no ha estado exenta de obstáculos. Uno de ellos fue el escándalo generado por el fraude del investigador coreano Woo Suk Hwang, al anunciar en 2004 haber clonado un embrión humano, cuando posteriormente se comprobó que no era cierto. La otra gran traba es el dilema ético en torno a su empleo. De ahí que, cuando James Thomson y Shinya Yamanaka publicaran simultáneamente en 2007 la obtención de células similares a las embrionarias, o iPS (de potencialidad inducida), se produjera otra gran revolución. Hasta tal punto, que el propio Wilmut anunció que abandonaba la investigación con transferencia nuclear por el estudio de las iPS. La técnica de la reprogramación celular consiste en insertar uno o varios genes (u otras moléculas) en el interior de una célula adulta, por ejemplo de la piel, para que sean estos elementos los que empiecen a reprogramar internamente a esa célula y que su 'reloj vital' dé marcha atrás. De tal manera que a partir de una etapa adulta se vuelva a una etapa inicial en la que, con el empleo de cultivos, los investigadores puedan transformar esa célula en cualquier otra sin necesidad de utilizar un embrión o un óvulo y quedando fuera cualquier debate ético. El objetivo sería desarrollar, a partir de las iPS, células o tejidos sanos que pudieran reemplazar a los dañados por una enfermedad incurable, por ejemplo el Parkinson. Vías para optimizar la clonación Con la aparición de las iPS, "la gente pensó que las células embrionarias ya no eran necesarias, pero hemos visto que no son iguales. Cuando se analizan parece que recuerdan el origen de donde provienen, es decir, que podrían no ser totipotentes. Además, tienen limitaciones técnicas importantes. Por este motivo, tampoco está abandonada la clonación terapéutica. Son dos vías paralelas", apunta Josep Santaló, catedrático del departamento de Biología Celular de la Universidad Autónoma de Barcelona, que estuvo al frente de la primera clonación de animales (ratones) en España. Santaló sigue en esta línea de investigación. "Ahora utilizamos el modelo de la clonación reproductiva para optimizar los mecanismos de reprogramación, pero también para producir células madre embrionarias a partir de embriones clonados", explica. Otro especialista que continúa en este campo en nuestro país es Emilio Martínez, catedrático de Patología Animal en el departamento de Medicina y Cirugía Animal de la Universidad de Murcia, quien también hace unos años utilizó la transferencia nuclear para clonar cerdos. "Nuestro objetivo era poner a punto estos sistemas en la especie porcina con el fin de utilizarla en el campo de la transgénesis para la obtención de biomodelos animales. El empleo de estos modelos para el estudio de distintas enfermedades humanas con un componente genético específico, o de animales generadores de órganos para ser incluidos en los programas de trasplante en la especie humana (xenotrasplantes) son claros ejemplos de la importancia de estas tecnologías. La clonación de animales transgénicos para el programa de xenotrasplante que se lleva a cabo en la Comunidad de Murcia constituye uno de los próximos retos de nuestro grupo de investigación". Para Edward Fergunson, del departamento de Ciencias Agrícolas de la Universidad McNeese State (en Lake Charles, Lousiana, EEUU), la clonación de animales transgénicos, algo en lo que ha trabajado, "es el uso más valioso de la transferencia nuclear, ya que reduce el precio de reproducir muchas copias de un animal transgénico valioso para productos farmacéuticos o algún tipo enfermedades. También es posible que las mejoras en los protocolos de estimulación ovárica pueda llevar a métodos más exitosos de congelación de ovocitos para la fertilización in vitro. De llegar a buen puerto, tendría un tremendo impacto en la salud humana y en el desarrollo profesional de las mujeres, que ya no tendrían que elegir entre una carrera o una familia". Carlos Simón, director científico del Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI), comparte con estos investigadores la consideración de la relevancia que ha tenido la transferencia nuclear durante estos años. "La clonación ha servido para conocer la biología del desarrollo. Lo que ocurre es que en la tecnología hay dos partes, una es lo que se inventa y otra, su repercusión clínica. En sí esta tecnología es fantástica, pero no ha podido traducirse en una aplicación para los pacientes". Temas pendientes Por otro lado, tal y como apunta Kenneth Eilertsen, del departamento de Epigenética y Reprogramación Nuclear del Centro de Investigación Biomédica de Pennington (en Baton Rouge, Lousiana), "la tasa de éxito [de la clonación] es todavía baja, con una eficiencia global -que cambia entre las especies- de sólo un 1%, lo que no es realmente viable para especies tan importantes como el ganado". Este experto, que actualmente está trabajando en la identificación y desarrollo de químicos que puedan mejorar la eficiencia de esta técnica al igual que la de la producción de células iPS, cree en que el futuro de la clonación pasa por "mejorar el manejo de importantes especies para la agricultura; ser un medio para producir proteínas relevantes a nivel comercial y terapéutico y servir como una fuente de órganos para xenotrasplantes dirigidos a personas". Juan Carlos Izpisúa, investigador del Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona y del Instituto Salk de Estudios Biológicos de La Jolla (California, EEUU), cree que "la transferencia nuclear al igual que los métodos de reprogramación a células iPS abren las puertas al establecimiento de la medicina personalizada. Estas células madre pueden diferenciarse a cualquier tejido que pudiéramos necesitar y además posibilitan el descubrimiento de nuevos fármacos. De igual importancia es el hecho de que las tecnologías de reprogramación permiten el estudio de enfermedades genéticas, que de otra forma sería imposible de realizar, y lo que es más importante, la corrección genética y el reemplazo de células 'mutantes' en pacientes afectados". No obstante, este especialista señala que un gran volumen de los trabajos que se están desarrollando ahora es para mejorar la seguridad de estas técnicas. "La experiencia obtenida con los primeros intentos clínicos de terapia génica ha provocado que todos seamos especialmente cautos a la hora de evaluar los resultados obtenidos en el laboratorio y puedo decir que la palabra 'seguridad' es quizás una de las más mencionadas en el campo de las células madre".

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