Portal De Tecnologia y Ciencias

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sábado, 14 de abril de 2012

Google planta bandera en la Isla

4 de marzo de 2012 - Tecnología - Alana Álvarez Valle, EL VOCERO Google está decidido a entrar de lleno en el mercado de Puerto Rico, por lo que planifican instalar una oficina en la Isla en el futuro cercano para tener una presencia de mayor permanencia. Francisco Forero, director comercial para Google Latinoamérica. EL VOCERO/Ingrid Torres Francisco Forero, director comercial de Google para Centroamérica y El Caribe, confirmó que en su breve visita al País participó en decenas de reuniones con funcionarios del sector público y de la industria privada para explicarles los productos de su compañía y las maneras en que pueden beneficiar a los diferentes grupos. “La receptividad ha sido impresionante. Lo más que les interesa saber es cómo hacer para estar en Google, particularmente las empresas preguntan cómo hacer mercadeo en Internet”, comentó Forero. El ejecutivo colombiano reveló que tiene un equipo designado para estudiar el área de Centroamérica, El Caribe y en especial Puerto Rico, país que considera el más importante de la región. Agregó que Google está en la etapa de entender la situación de los cinco pilares del ecosistema que son el gobierno, las empresas, la educación, las agencias de publicidad y mercadeo, y los medios de comunicación. “A corto plazo nos interesa comprender qué ocurre en el ecosistema de Internet, qué ocurre con los anunciantes, cómo acercarnos a los productores de contenido y con nuestros usuarios saber cómo mejoramos nuestros productos. A largo plazo quisiéramos ayudar con el aumento y penetración de Internet entre los puertorriqueños y puertorriqueñas. Y saber qué sería pertinente hacer para ayudarlos a insertarse en la nueva economía en la que tenemos que ser protegonistas”, aseveró. Forero reconoció que en Puerto Rico existe mayor penetración a través de los dispositivos móviles, a causa de los altos costos y los problemas de la banda ancha, entre otros problemas. “A lo mejor la solución son los dispositivos móviles. Entonces la clave es proveerles a los usuarios una mejor experiencia de navegación en los móviles que se acerque a la experiencia de las computadoras personales, porque ese día la penetración va a aumentar instantáneamente. Hay estudios que dicen que durante el día las personas usan su computadora personal, pero que a la hora de almuerzo o cuando simplemente estamos fuera del escritorio, lo que usamos es el celular.Por tal razón necesitamos entender que ese comportamiento está ocurriendo y cómo impacto a ese consumidor, en términos de publicidad por ejemplo”, manifestó. El directivo explicó que les gustaría tener más información local relevante, ya que en la Isla el público es más consumidor que productor de contenido. Indicó además que uno de los segmentos que más se beneficia del uso correcto de esta tecnología es el sector empresarial. A estos comerciantes –sean pequeños, medianos o grandes que brindan servicios o productos– se les ofrecen herramientas que los ayuden en el desarrollo de sus negocios con opciones de anunciarse de diferentes maneras, de pagar por tener una posición preferencial cuando el consumidor utiliza algún motor de búsqueda, para mencionar algunas. “Proveemos una plataforma robusta de comunicaciones, para informar de manera eficiente y masiva. Es importante insertarse en esa nueva economía digital. La forma como el comprador toma sus decisiones cambió. El camino hacia la compra cambió. Cuando vas a viajar no vas a la agencia, vas a Internet y ahí compras los pasajes, reservas el hotel y alquilas el carro”, declaró. “Si como empresario no entiendes ese nuevo camino a la compra, no vas a estar en ese momento mágico en el que la persona está frente a su computadora o dispositivo y hace la búsqueda. Esa es la manera. Esta tecnología no existía hace cinco o diez años, pero está ahora y llegó para los usuarios, quienes van más adelantados que las empresas. Nuestra misión es enseñarles cómo usar esas plataformas para ser efectivos”, añadió.

5 real-life weapons straight out of a sci-fi movie

By Tecca | Today in Tech – Tue, Apr 10, 2012 Forget the light saber; the flashy sword is but a part of the fictional Star Wars universe. These five crazy, futuristic, and veritably frightening weapons may sound like they come from epic sci-fi flicks, but they're no mere figments of the imagination — they actually exist.From pain rays to guns that can turn people into zombies, these weapons are no longer the stuff of fiction 1. Speech-suppressing gun If there were ever a weapon made to fit Big Brother's world to a T, this is it. Let's say someone doesn't want to hear any more of your opinions. All they have to do is point this weapon at you and pull the trigger. This gun was designed by Japanese researchers to silence people by messing with their heads, but how exactly does it work? Within a distance of 100 feet, a directional mic perched on top of the gun picks up whatever it is the target is saying. The boxy, directional speaker that makes up the bulk of the weapon then plays the sound back with a 0.2-second delay, effectively inducing delayed auditory feedback, a phenomenon caused by the echo of your own voice that interrupts your thoughts and renders you speechless. While it's true that the weapon could be used to ensure silence in places like the library, it could also be used to silence protesters, important political figures, and other people who actually have important things to say. Talk about an Orwellian nightmare come true! 2. Vomit ray This weapon could also prevent you from speaking your mind, but it's because you're going to be too busy to talk while you're throwing up your lunch. Back in 2007, the U.S. Navy signed a contract with a company called Invocon to develop a weapon that uses radio frequency (RF) to affect a person's sense of hearing and equilibrium. Anyone hit by these waves (which, by the way, can pass through walls) is expected to throw up and experience severe motion sickness — effects that were proven when the company demonstrated the weapon on a very unlucky individual. In the same year, the Department of Homeland Security's Science and Technology department awarded $800,000 to a company called Intelligent Optical Systems (IOS) to develop the LED Incapacitator. It's a fancy flashlight that emits rapid pulse of different-colored lights to induce headache and dizziness, with vomiting as one of the possible aftereffects. Want to make your own puke-inducing weapon? A couple of hardware hackers built one for $250, called it Bedazzler, and even posted instructions you can follow online. Part of Bedazzler's official page reads: "Yes this project does indeed cause: Nausea, dizziness, headache, flashblindness, eye pain and (occasional?) vomiting! So don't use it on your friends or pets." Although if you're building the Bedazzler because you're probably an evil overlord in training, we doubt you're going to take that advice.
Mobile pain ray3. Pain ray More formally known as the Active Denial System (ADS), the pain ray is a weapon developed by the U.S. military that can — wait for it — cause excruciating pain by emitting high-powered waves similar to those from a microwave oven. Developed by the Pentagon, the system is composed of huge, vehicle-mounted plates. It was deployed to Afghanistan in June 2010 and pulled back just a month later without having been used. It's unclear whether the military's plans to develop a rifle version of the system ever panned out. However, a smaller version of the pain ray called Silent Guardian was developed by defense technology company Raytheon and is currently available for use by law enforcement agencies. While the ADS reportedly never saw action in the battlefield, it went through 10,000 trial exposures involving real people. The test subjects reported feeling like they were on fire a few seconds after being targeted, but the agonizing pain vanished as soon as they stepped out of the beam's way. The weapon was only designed to inflict pain and not actually burn anything, but around 0.1% of the test subjects reported blisters caused by second-degree burns. Double ouch!New weapons could turn you into a zombie4. Mind-control gun Russian Prime Minister Vladimir Putin recently admitted that the country's government created a gun that can put people in a zombie-like state... at least for a short while. Or so we hope. Russia's mind-control gun attacks a target's central nervous system with electromagnetic radiation and is designed to be used for crowd control. While the government's keeping mum about the details, previous studies about the effects of electromagnetic radiation on the brain reveal that one of its possible effects is implanting thoughts and suggestions into a target's mind. Good thing these scary zombie guns are confined to Russia and have not yet appeared in the United States, right? Well, in 2008, a U.S. company called Sierra Nevada Corporation announced that it was going to start producing the Medusa ray gun — a weapon that uses rapid microwave pulses that your brain perceives as extremely annoying sounds. Soon after the company introduced Medusa, independent scientists came out to warn people that the weapon can't produce sounds annoying enough to disperse crowds unless it shoots strong microwave pulses that can literally fry your brain. Yikes. At least the Russian government was able to successfully test its zombie gun on real people (though to be fair, we're not exactly sure if any brains got fried in the process). 5. Self-guided bullet The U.S. Sandia National Laboratories developed a new kind of bullet that could turn anyone into a sharpshooter in a heartbeat. The four-inch projectile has small fins on its tails similar to a dart that can steer it straight toward the target. As long as you shine a laser beam to what you want to hit, the sensor on the bullet's nose can follow it, even in the midst of strong winds and even if the target is up to a mile away. The self-guided bullet was designed for DARPA's Exacto program and will be used by the military and law enforcement agencies.
Could futuristic laser battles actually happen?Waiting for visible laser guns? Keep waiting Many sci-fi fans are salivating for the day when handheld laser pistols become commonplace. Movies like Star Wars showcase powerful visible laser weapons in all shapes and sizes — from massive, ship-mounted cannons to tiny blasters that can fit in your pocket. Unfortunately, the chances of these types of firearms becoming a reality rests somewhere between slim and none. There are several reasons why sci-fi laser weapons will never be possible. For starters, all current weaponized laser technology uses wavelengths of light that are invisible to the human eye. They can cause damage to a target, but you'd never be able to actually see the damaging rays the weapons generate. Second, since lasers travel at the speed of light, even if a visible laser weapon were conceptualized, you'd never actually be able to see the distinct glowing bars that are so common in futuristic firefights. On top of all that, lasers capable of doing damage to a target need massive power supplies, making the idea of a personal, portable laser weapon absolutely ludicrous. Fascinating yet horrifying Most of the weapons in this list may not be created to inflict fatal wounds, but they sure have terrifying implications. We know we don't want to experience awful pain, be turned into a zombie, or have our right to free speech taken away. Still, these creations represent fascinating advancements in science and technology. Let's just hope they don't fall into the hands of someone who has dreams of global domination. [Image credits: U.S. Department of Defense]

Who's Watching You On Facebook?

Investopedia– Tue, Apr 10, 2012 5:35 PM EDT There can't be many Internet users who haven't heard of Facebook – the social network site, brainchild of U.S. college student Mark Zuckerberg. But worryingly, it's not just our friends who are keeping up with what we're doing online. Debt collectors, potential employers and even lawyers could be finding out much more than you'd want them to. Here we examine the worrying trends on the social network site and consider how you can take steps to avoid being spied on. Debt Collector Watch It seems that debt collectors have caught on to how difficult it is to hide on Facebook. According to MSN Money, debt collectors are infiltrating social network pages, contacting you, your friends and family through the site to force you to pay what you owe. One debt collection agent, Michelle Dunn, confirms that this is a strategy used by debt collection agencies today. "If you look like a really good-looking girl, a lot of people would accept a friendship even if they don't really know the person," she explains. Luckily the The Fair Debt Collection Practices Act, designed to protect consumers against abusive practices by the debt collection industry, does offer you some protection in this area. Although it is not forbidden for collectors to post on your Facebook wall or ask your contacts of your whereabouts, they cannot post about your debt, because that is a serious breach of privacy. Nevertheless, it should be common practice not to accept friend requests from people you don't know, and of course, if you do owe money, in order to avoid being found and potentially harassed on Facebook, you should answer mail or calls or from collection agencies in the first instance. Ignoring the problem will not make it go away. Job hunting When you're applying for a new job, polishing up your resume may not be enough anymore. Rather, you should check what information is out there about you on the web. Facebook profiles are routinely being checked by your future employers. According to a survey carried out by Careerbuilder in 2009, 45% of employers check your social media presence when hiring, and some 35% of employers reported that they have found content on social networking sites that meant they did not hire the candidate. As social media has only grown over the past few years, we can only imagine that this figure would be much higher today. More than half of the employers questioned said that provocative photos were the biggest factor contributing to a decision not to hire a potential employee, while 44% of employers pinpointed references to drinking and drug use as no-go areas. While this might seem obvious, you can never know what a company might deem "provocative." It seems wise to keep all content absolutely clean, otherwise who knows what job prospects you are thwarting. Passwords Please In an even more worrying development in Maryland, a man has recently been asked to hand his Facebook login details over to his employee. He was outraged and made a complaint to the American Civil Liberties Union. As a result the updated policy at the Maryland Department of Corrections states that job candidates won't be asked to share their login or password information, but job applicants will be asked to log into Facebook "voluntarily" as an interviewer looks over their shoulders. Legal Snooping Beware what you post on the web, because, as a Staten Island woman recently discovered, the legal profession is snooping too. Dorothy McGurk claimed that she couldn't work, rarely left home and didn't socialize because of injuries from a 1996 car accident. The dancer, on disability, had been seeking lifetime alimony of $850 a month from her husband due to this accident. Unfortunately, Facebook revealed that all was not as it seemed, and showed that she was in fact working as a belly dancer. When the Facebook evidence came to light as evidence in court, the alimony was lost. The Bottom Line Unfortunately, many of us fail to realize that content we post on the Internet is really out there in the public domain. If you do want to continue using Facebook, what can you do to protect yourself from unwanted prying eyes? Be sure you've checked those privacy settings. It is sensible to keep any personal content away from the public eye. Also, be careful what you are making available to your networks. It might seem safe enough to let people who graduated from the same college as you view your profile, but this will include several thousand – if not tens of thousands of – people who you have never met nor know, and who may have ulterior motives when checking out your profile. Keep it clean and professional. Ask yourself: would you want your future employer to read this? If the answer is no, don't post it. There's really nowhere to hide on the world wide web.

Descubren en una cueva de Cantabria un mineral desconocido hasta ahora

La zaccagnaita-3R ha sido descubierta en El Soplao (Cantabria). | Efe Efe | Santander Un equipo de investigadores del Instituto Geológico y Minero de España y de la Universidad Complutense de Madrid ha descubierto en la cueva El Soplao (Cantabria) un nuevo politipo mineral, la zaccagnaita-3R, único en el mundo. Se trata del primer caso descrito de una zaccagnaita formada en una cueva, lo que convierte a esta especie en un nuevo mineral espeleotémico y a El Soplao en una cavidad única por albergarlo, según ha informado hoy el Gobierno de Cantabria en un comunicado. El descubrimiento realizado ha sido publicado en la edición de abril de la revista 'American Mineralogist' editada por la Sociedad Americana de Mineralogía. El nuevo mineral espeleotémico de El Soplao se distingue, además de por ser el primero que se encuentra dentro de una cueva, por su peculiar morfología octaédrica y un zonado de fluorescencia, desconocidos en hidrotalcitas naturales (grupo al que pertenece la zaccagnaita). Además, desde el punto de vista químico, es más rico en aluminio. Este nuevo logro científico es fruto de los trabajos de investigación geológica que se están llevando a cabo en El Soplao gracias al convenio suscrito por la Consejería de Innovación, Industria, Turismo y Comercio, el Instituto Geológico y Minero, y la empresa SIEC. Un mineral extremadamente escaso La zaccagnaita se descubrió en 2001 en Carrara (Italia) y los autores que hallaron la especie mineral sólo consiguieron unos pocos cristales de tamaño microscópico, ya que el mineral es extremadamente escaso. Este mineral no es igual que el de la cueva de El Soplao, el de Carrara es zaccagnaita-2H y el de la cueva es zaccagnaita-3R. La zaccaganita-2H sólo se encuentra en Carrara (Italia) y quizás también en San Constantino (Grecia), aunque la de esta última localidad no está bien caracterizada y es dudosa. La zaccagnaita-3R no se ha encontrado en ninguna otra parte del mundo y, por el momento, es exclusiva de la cueva de El Soplao. Pertenece al grupo de las hidrotalcitas La zaccagnaita es un mineral del grupo de las hidrotalcitas, minerales relativamente raros que tienen un gran interés por sus aplicaciones prácticas, especialmente como catalizadores en procesos industriales, en tratamiento de aguas y en farmacia. Así sus principales usos farmacéuticos son antiácido y antiséptico (las hidrotalcitas se utilizan en el tratamiento de las úlceras gástricas por su rápido efecto neutralizante); excipiente y estabilizador (su capacidad de absorción hace que se utilicen en las composiciones de los antiinflamatorios, así como en el tratamiento terapéutico de enfermedades cardíacas). Igualmente, las hidrotalcitas se aplican en los tratamientos de deficiencia de hierro, así como en la preparación de pomadas y cataplasmas para la protección de pieles dañadas. En cuanto a otras aplicaciones, destaca su uso como estabilizador de PVC, aguas residuales y óxidos de azufre por su capacidad absorbente, así como en aplicaciones industriales (retardador de flama, intercambiador de iones y tamizador molecular, entre otras). Está formada principalmente por zinc, aluminio, grupos carbonato y agua. Sin embargo, la zaccagnaita de El Soplao es única, ya que se trata de un politipo (el 3R) desconocido previamente. Los diferentes politipos que puede tener una especie mineral tienen composición química y elementos estructurales básicos similares, pero su estructura cristalina y por tanto su simetría es diferente. El análisis de la zaccagnaita-3R de El Soplao ha permitido obtener importantes datos de este mineral. Los análisis químicos mediante microsonda de electrones revelaron que la zaccagnaita-3R de El Soplao tiene una química inusual dentro del grupo de las hidrotalcitas naturales, ya que es significativamente más rica en aluminio que el politipo hexagonal (2H). El origen de la zaccagnaita de El Soplao está relacionado con la diagénesis de los óxidos de hierro y manganeso (ricos también en aluminio y zinc), que forman los estromatolitos de manganeso descubiertos recientemente en la cueva de El Soplao.

Pyongyang asume el fracaso de su satélite en su último desafío internacional

Seúl, 13 abr (EFE).- Corea del Norte admitió el fracaso de su misión para poner en órbita un satélite con un cohete de largo alcance, que fue lanzado hoy pese a las críticas de varios países que lo consideran una prueba balística encubierta. El cohete portador Unha-3 despegó a las 7.39 hora local (22.39 GMT del jueves) desde Tongchang-ri, al norte del país, para explotar minutos después a unos 151 kilómetros de altura y precipitarse sobre el Mar Amarillo a entre 100 y 150 kilómetros de la costa surcoreana, según la versión oficial de Seúl. ¡Fracasó cohete norcoreano!Cohete norcoreano falla y cae en el mar tras volar un minuto. Cuatro horas después del lanzamiento la televisión norcoreana KCTV, único canal del hermético país comunista, reconoció que el satélite Kwangmyeongsong-2 "no logró entrar en órbita" y explicó que científicos, técnicos y expertos investigan las causas. La KCTV no añadió más detalles a este breve despacho informativo y durante la mayor parte del día retransmitió discursos, documentales y canciones de alabanza a la dinastía Kim, que gobierna el país bajo un régimen totalitario de corte estalinista desde su fundación en 1948. En un centro de prensa habilitado en Pyongyang para periodistas extranjeros -invitados para asegurar la transparencia del lanzamiento, según el régimen norcoreano-, las pantallas que supuestamente debían retransmitir la partida del cohete permanecieron apagadas. En cualquier caso, se trata de la primera ocasión en que Corea del Norte reconoce públicamente el fracaso de uno de sus lanzamientos. Los intentos anteriores de lanzar satélites, en 1998 y 2009, fueron definidos por Pyongyang como un éxito, a pesar de que en ambos casos expertos internacionales apuntaron a que nunca llegaron a entrar en órbita, si bien reconocieron que los cohetes portadores recorrieron más de 1.500 kilómetros. En esta ocasión, el reconocido fracaso podría asestar un duro golpe moral al régimen del joven Kim Jong-un en una semana marcada por el centenario, el domingo, de Kim Il-sung, fundador y "líder eterno" de Corea del Norte. El acontecimiento se plantea como la celebración más importante de 2012, en un país caracterizado por el culto a la personalidad de sus dirigentes. Como anticipo a esa fecha, la Asamblea Popular Suprema (Parlamento) de Corea del Norte designó hoy a Kim Jong-un máximo responsable de la poderosa Comisión Nacional de Defensa, principal órgano del régimen comunista. El ascenso del joven sucesor al máximo cargo del Estado, vacante desde la muerte en diciembre de su padre, el dictador Kim Jong-il, le consolida oficialmente como "líder supremo" de Corea del Norte, en virtud del artículo 100 de su Constitución. Además, el pasado miércoles Kim Jong-un, cuya edad se estima entre 28 y 29 años, fue nombrado primer secretario del Partido de los Trabajadores, puesto que también ocupaba Kim Jong-il, fallecido en diciembre tras 17 años en el poder. Ahora, tras el fallido lanzamiento del cohete, la comunidad internacional observa con detenimiento y cautela a Corea del Norte, ante el temor de que el régimen comunista pueda realizar próximamente un ensayo nuclear. Los servicios surcoreanos de Inteligencia creen que Pyongyang realiza "preparativos clandestinos" para su tercera prueba atómica, después de que recientes fotografías satelitales revelaran movimientos sospechosos en la base de Punggye-ri, al nordeste del país. Precisamente desde esa base Corea del Norte realizó su primer ensayo nuclear en 2006 y el segundo en 2009, que tuvo lugar un mes y medio después de lanzar su cohete Unha-2, antecesor del proyectil lanzado hoy sin éxito. EEUU y Corea del Sur, que mantienen que la acción norcoreana oculta una prueba de un misil de largo alcance, han prometido dar una "decidida" respuesta a la acción de hoy, y Seúl ha instado a Naciones Unidas a tomar cartas en el asunto. El Consejo de Seguridad de la ONU, que tras el lanzamiento de abril de 2009 no llegó a un acuerdo para sancionar a Corea del Norte, sí lo hizo después de la prueba nuclear de mayo de ese mismo año mediante la Resolución 1874, que impuso duras restricciones económicas y armamentísticas al país comunista.

Un viraje equivocado revela un rostro diferente de Norcorea

Viviendas en Pyongyang, Corea del Norte, el jueves 12 de abril de 2012. …PYONGYANG (AP) — El autobús de los reporteros hizo el jueves una viraje equivocado. Y de pronto, todo cambió en el escaparate oficial del orgullo norcoreano. Remolinos de polvo color marrón recorrían calles llenas de baches. Había edificios de apartamentos de concreto que se desmoronan en las orillas. Ancianos recorrían penosamente la acera, algunos con mochilas hechas a mano con bolsas de lona. Dos hombres en sillas de ruedas esperaban en una parada de autobús. Había tiendas sin luces y las calles laterales estaban tan dañadas que tenían más polvo que pavimento.
Norcoreanos trabajan en un complejo de viviendas en Pyongyang, Corea del Norte, el jueves 12 de abril de 2012. …"Tal vez es un camino equivocado", masculló uno de los guardaespaldas norcoreanos, funcionarios bien vestidos que controlan a los reporteros en recorridos meticulosamente escenificados que inevitablemente se centran en el orgullo por las tres generaciones de la familia Kim que han gobernado este país desde 1948. Y mientras las cámaras comenzaban a tomar fotos, los conductores de los tres autobuses rápidamente dieron marcha atrás y se dirigieron al destino previsto: un edificio impecable, casi blanco, profusamente decorado con mármol y prácticamente vacío, que guarda grabaciones musicales. Es el Centro de Información Musical Hana, dijo una guía a los reporteros. Ahí el líder norcoreano Kim Jong Il, hizo una de sus últimas apariciones públicas antes de fallecer en diciembre. "Espero que los periodistas aquí presentes reporten sólo la absoluta verdad", dijo Ri Jinju, mientras su voz temblaba de emoción. "La verdad sobre cuánto nuestro pueblo extraña a nuestro camarada Kim Jong Il y la fortaleza de la unidad entre el pueblo y el liderazgo, que vigorosamente ejecuta las instrucciones de los líderes para construir una gran, próspera y poderosa nación".
Una mujer carga a su bebé en Pyongyang, Corea del Norte, el jueves 12 de abril de 2012. (Foto AP/David Guttenf …En Corea del Norte es difícil saber qué es real. Pero tampoco se puede buscar. Cualquiera que abandone el recorrido para la prensa o se aleje de los pocos hoteles donde se permite la presencia de extranjeros puede ser detenido por la policía y hasta expulsado. Pero incluso en un entorno tan controlado, la realidad se hace valer. ¿Es realidad el grupo de edificios altos que alcanzan a ver los extranjeros desde el hotel, donde las luces en largas calles son encendidas cuando se mete el sol, iluminando cuadras enteras como una titánica decoración navideña? ¿O lo son los vastos terrenos de Pyongyang, por mucho la ciudad más desarrollada en la empobrecida Corea del Norte, que entran en penumbra al caer la noche?
Una militar norcoreana habla por teléfono a la entrada del Centro de Información Musical Hana, en Pyongyang, Corea …La mayoría de los visitantes en Pyongyang nunca encuentran un bache, tráfico o basura más grande que una colilla de cigarro. Tampoco se ve gente discapacitada o grafiti. Los estudiantes no parpadean mientras decenas de reporteros entran al salón de clases y el profesor continúa su lectura sin pausa. Si conversan, las charlas se enfocan en los Kim y repiten sin pausa la hipérbola de rutina: "Entre más tiempo pasa, más extrañamos a nuestro líder Leader Kim Jong Il", dice Ri, la guía. Pero detrás de esta fachada robótica, los norcoreanos quieren lo mismo que todos los demás; al menos eso dicen los desertores. Aunque las autoridades todavía esconden los vecindarios en ruinas, tal vez el régimen se esté abriendo. Otros años, los guardias hubieran ordenado a los reporteros guardar sus cámaras si veían algo que no reflejara bien al país. Otras veces cerraban las cortinas de los autobuses. Pero el jueves, los cuidadores no dijeron nada cuando salieron las cámaras. Los periodistas observaron y afuera del autobús, los norcoreanos que nunca esperaron ser vistos, también miraron.

Cutting-edge Navy warship being built in Maine

BATH, Maine (AP) — An enormous, expensive and technology-laden warship that some Navy leaders once tried to kill because of its cost is now viewed as an important part of the Obama administration's Asia-Pacific strategy, with advanced capabilities that the Navy's top officer says represent the Navy's future. The stealthy, guided-missile Zumwalt that's taking shape at Bath Iron Works is the biggest destroyer ever built for the U.S. Navy. The low-to-the-water warship will feature a wave-piercing hull, composite deckhouse, electric drive propulsion, advanced sonar, missiles, and powerful guns that fire rocket-propelled warheads as far as 100 miles. It's also longer and heavier than existing destroyers — but will have half the crew because of automated systems. "With its stealth, incredibly capable sonar system, strike capability and lower manning requirements — this is our future," concluded Adm. Jonathan Greenert, chief of naval operations, who gave the warship his endorsement on a visit last week to Bath Iron Works, where the ships are being built. It wasn't always this way. The General Accounting Office expressed concerns that the Navy was trying to incorporate too much new technology. Some Navy officials pointed out that it's less capable than existing destroyers when it comes to missile defense, and a defense analyst warned that it would be vulnerable while operating close to shore for fire support. Even its "tumblehome" hull was criticized as potentially unstable in certain situations. The 600-foot-long ships are so big that the General Dynamics-owned shipyard spent $40 million to construct a 106-foot-tall building to assemble the giant hull segments. And then there's the cost, roughly $3.8 billion apiece, according to the Navy's latest proposed budget. Including research and development, the cost grows to $7 billion apiece, said Winslow Wheeler, director of the Straus Military Reform Project at the Center for Defense Information in Washington. Because of cost, the originally envisioned 32 ships dipped to 24 and then seven. Eventually, program was truncated to just three. The first, the Zumwalt, will be christened next year and delivered to the Navy in 2014. But Greenert told reporters that the ship fits perfectly into the new emphasis on bolstering the U.S. military presence in the Pacific in response to Asia's growing economic importance and China's rise as a military power. Greenert didn't go into detail on how the new ship could be used. But the Defense Department has expressed concerns that China is modernizing its Navy with a near-term goal of stopping or delaying U.S. intervention in a conflict involving Taiwan. China considers the self-governing island a renegade province. Defense officials also see a potential flashpoint in the South China Sea, where China's territorial claims overlap with those of other countries including Vietnam, the Philippines and Malaysia. The Zumwalt's new technology will allow the warship to deter and defeat aggression and to maintain operations in areas where an enemy seeks to deny access, both on the open ocean and in operations closer to shore, the Navy says. Jay Korman, industry analyst with The Avascent Group, said the warship uses so much new technology that it's viewed by the Navy as a "silver bullet" answer to threats. The only problem is the cost. "They were looking to introduce so many new technologies at once, and the cost ballooned," he said. "I don't think people have changed their minds that it's a capable ship. It's just too expensive." Unlike another new ship entering the Navy's arsenal — the small and speedy "littoral combat ship" — the Zumwalt will be heavily armored and armed. The Zumwalt's 155 mm deck guns were built to pound the shore with guided projectiles to pave the way for the Marines to arrive in landing craft, and they're far more cost-effective in certain situations than cruise missiles, said Eric Wertheim, author of the "Naval Institute's Guide to Combat Fleets of the World." The smaller crew also represents a substantial cost savings, he added. Down the road, the ship could one day be equipped with an electromagnetic railgun, a powerful weapon that uses a magnetic field and electric current to fire a projectile at several times the speed of sound. Production will stop after three ships, and the Navy will go back to building tried-and-true Arleigh Burke-class destroyers, 510-foot-long ships featuring a versatile Aegis radar system that's being modified for ballistic missile defense. Even with modifications, the ships will cost far less than the Zumwalt-class ships. For Bath's 5,400 workers, the Zumwalt has been both exciting and challenging, with a new design and new construction techniques. In the coming months, workers will take delivery of the composite deck house and helicopter hangar, which are being built at the Huntington Ingalls shipyard in Mississippi. Those will be placed on the Bath-built hull. "If anybody can do it and do it successfully, then I'm confident that's us," said Jay Wadleigh, vice president of Local S6 of the Machinists Union in Bath. Bath Iron Works: http://www.gdbiw.com

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