Portal De Tecnologia y Ciencias

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sábado, 3 de noviembre de 2012

Jeanne Hébuterne, la joven que murió por Modigliani

El artista italiano Amedeo Modigliani | Crédito: Wikipedia.Un éxito que, por desgracia para él, no se extendió a su faceta artística hasta después de su muerte, pese a que poco a poco fuera conquistando algunos logros gracias a diferentes exposiciones y al patrocinio de su representante, el polaco Léopold Zborowski. El que sin duda fue el momento más importante de su vida tuvo lugar en marzo de 1917. En aquellas fechas Modigliani llevaba ya algunos años viviendo en Montparnasse, y fue allí donde conoció, a través de una amiga común —la escultura Chana Orloff—, a quien sería el gran amor de su vida: Jeanne Hébuterne. Jeanne era una joven estudiante de arte de 19 años con una belleza cautivadora y unos penetrantes ojos azules que sedujeron inmediatamente al artista italiano. La atracción fue recíproca, y poco tiempo después Amedeo y Jeanne comenzaron a vivir juntos en la vivienda que el artista tenía en Montparnasse, un estudio alquilado a su agente Zborowski. El padre de la joven nunca aceptó aquella relación, pues consideraba al pintor y escultor italiano un judío inmoral y depravado. Y, de hecho, lo cierto es que la actitud bohemia y provocadora de Modigliani no ayudó mucho en cambiar aquella imagen negativa. En diciembre de aquel mismo año, la galería de Berthe Weill había acogido una exposición monográfica dedicada a Modigliani —la única que se realizó en vida del artista—, y los gendarmes tuvieron que acudir a poner orden el mismo día de la inauguración, pues la exhibición de uno de los desnudos del italiano en el escaparate había causado un gran escándalo entre los parisinos. En cualquier caso, el rechazo paterno no impidió que Jeanne siguiera empeñada en seguir adelante con su relación. A partir de ese momento la hermosa joven se convirtió en la musa y modelo principal de Modigliani, quien la retrató una y otra vez, sin descanso, mientras continuaba abusando del alcohol y las drogas a pesar de su delicada salud. En abril de 1918, con los horrores de la Primera Guerra Mundial dando sus últimos coletazos, la pareja decidió trasladarse a Niza por temor a una eventual invasión de París por parte de las tropas alemanas, que habían comenzado poco antes su última ofensiva. Fue allí donde Jeanne dio a luz a una niña, a la que llamaron como a su madre. Por desgracia para la pareja, aquella iba a ser uno de los últimos motivos de alegría de sus vidas.
La salud de Modigliani se deterioraba cada vez más —desde niño había padecido serios problemas respiratorios—, y a finales de 1919 los ataques de tos, que terminaban en hemorragias, indicaban que padecía una grave tuberculosis. Pero a pesar de estos síntomas preocupantes, el artista no solo se negaba a acudir a un médico, sino que además continuaba abusando del alcohol, el tabaco y el hachís, por lo que su estado empeoró de forma alarmante. Finalmente, a mediados de enero de 1920, Modigliani fue ingresado en el Hospital de la Caridad de París, inconsciente y moribundo, sin que los médicos pudieran hacer otra cosa que esperar el fatal desenlace. La muerte del artista se produjo el día 24 de ese mismo mes, pero la tragedia no vino sola. Desconsolada y rota por el dolor, la jovencísima Jeanne —embarazada de nueve meses— se arrojó al vacío dos días después desde una ventana del quinto piso en el que residían sus padres.
Lápida de la tumba de Modigliani y Jeanne | Crédito: Wikipedia.Unos días después, el 27 de enero, cientos de personas se reunieron en el cementerio de Père Lachaise para despedir al genial artista italiano. Pero Amedeo Modigliani aún tuvo que esperar para que le permitieran reunirse con el gran amor de su vida. La familia de la joven culpaba al artista de su suicidio, por lo que Jeanne fue enterrada en el cementerio de Bagneux. Fue Emmannuele Modigliani, hermano del pintor, quien diez años después consiguió convencer a la familia de la muchacha para que sus restos descansaran juntos. Desde entonces Amedeo y Jeanne reposan bajo la misma lápida en el cementerio parisino de Père Lachaise. En ella, una frase recuerda al artista: "Alcanzado por la muerte en el momento de gloria"; otra, dedicada a Jeanne, reza lo siguiente: "Compañera devota hasta el extremo sacrificio".

Un ascensor espacial que conecte la Tierra y la Luna

La gravedad, esa fuerza fundamental del Universo que atrae a los cuerpos en relación a su masa, además de las evidentes consecuencias en nuestra vida diaria, supone un obstáculo difícil de salvar cuando hablamos de la conquista del espacio. Escapar de su abrazo acarrea un costoso esfuerzo al que muchos han intentado dar solución de las maneras más imaginativas. Cada kilo que enviamos al espacio representa un extra de combustible que repercute aumentando nuevamente la carga que a su vez necesitará más energía para despegar. Desde los inicios del siglo XX el problema de evadir la fuerza de la gravedad para surcar los cielos y posteriormente para alcanzar el espacio ha sido uno de los rompecabezas más complicados a los que se enfrentó la capacidad creativa de los ingenieros. Posiblemente fuese el ingeniero ruso Yuri Artsutanov el primero que planteó seriamente esta posibilidad en un artículo, publicado en 1960 dentro del diario Komsomólskaya Pravda, que llevaba por título: "Al espacio en una locomotora eléctrica". Esta idea inspiró a los autores de los años posteriores y a finales de la década de los años '70, en el marco de la literatura de ciencia ficción, ya era frecuente el encontrar libros y películas que incluían un ascensor espacial en órbita espacial Los ingenieros creen que con los nuevos metamateriales el ascensor espacial sera una realidad en el futuro cer …El concepto es sencillo (en la teoría) y consiste en un enorme cable que llegue desde la Tierra hasta el espacio. En otras versiones también se habla de dos en forma de raíl como las vías de un tren. Los principios fundamentales de este ambicioso proyecto de ingeniería se basan en una serie de premisas: El cable debe medir unos 36.000 kilómetros, partiendo desde el ecuador de la Tierra y llegando hasta una estructura construida en el espacio que haga de contrapeso girando equilibradamente en órbita geoestacionaria. Muchos podrían pensar que es una locura, pero desde hace un tiempo los físicos e ingenieros están cada vez más convencidos de que una gran obra así cada vez está más cerca. El problema más importante de este ascensor es sin lugar a duda el cable. Para soportar las enormes tensiones a las que va a estar expuesto se necesitaría construirlo utilizando un material con una resistencia que, hasta hace poco, era impensable. Afortunadamente, estamos viviendo una época revolucionaria en este aspecto. El desarrollo de metamateriales cada vez más sorprendentes unido al notable avance en las estructuras realizadas con nanotubos de carbono, nos están ofreciendo una respuesta satisfactoria a muchas de las incógnitas que el ascensor espacial planteaba hasta ahora. En los últimos años han ido surgiendo numerosos proyectos de ascensor espacial, e incluso algunos ingenieros se han atrevido a dar un paso más allá y comienzan a sugerir cables que conecten la Tierra con la Luna. Este es el caso del científico Alexander Bagrov, procedente del Instituto de Astrofísica de Rusia, que esta semana ha lanzado una sorprendente propuesta de ascensor espacial que incluiría un cable de unos 400.000 kilómetros (dependiendo de las fases de apogeo y perigeo) y que estaría realizado a base de nanotubos de carbono. El proyecto resolvería los grandes costos que supone el lanzamiento de cohetes y transbordadores al espacio, abriendo además nuevas posibilidades que incluirían transporte de carga, inicios de minería y comunicación entre el planeta y una futura base instalada en el satélite. Un ascensor espacial ahorraria diez veces el costo de enviar carga y astronautas

New SARS-like virus detected in Middle East

Associated Press LONDON (AP) — Global health officials are closely following a new respiratory virus related to SARS that is believed to have killed at least one person in Saudi Arabia and left another person in critical condition in Britain. The germ is a coronavirus, from a family of viruses that cause the common cold as well as SARS, the severe acute respiratory syndrome that killed some 800 people, mostly in Asia, in a 2003 epidemic. In the latest case, British officials alerted the World Health Organization on Saturday of the new virus in a man who transferred from Qatar to be treated in London. He had recently traveled to Saudi Arabia and is now being treated in an intensive care unit after suffering kidney failure. Health officials don't know yet whether the virus could spread as rapidly as SARS did or if it might kill as many people. "It's still (in the) very early days," said Gregory Hartl, a WHO spokesman. "At the moment, we have two sporadic cases and there are still a lot of holes to be filled in." Hartl said it was unclear how the virus spreads. Coronaviruses are typically spread in the air but Hartl said scientists were considering the possibility that the patients were infected directly by animals. He said there was no evidence yet of any human-to-human transmission. "All possible avenues of infection are being explored right now," he said. So far there is no connection between the cases except for a history of travel in Saudi Arabia. SARS was first spread to humans from civet cats in China. Hartl said no other countries have so far reported any similar cases to WHO. Other experts said it was unclear how dangerous the virus is. "We don't know if this is going to turn into another SARS or if it will disappear into nothing," said Michael Osterholm, a flu expert at the University of Minnesota. He said it was crucial to determine the ratio of severe to mild cases. SARS hit more than 30 countries worldwide after spreading from Hong Kong. Osterholm said it was worrying that at least one person with the disease had died. "You don't die from the common cold," he said. "This gives us reason to think it might be more like SARS," which killed about 10 percent of the people it infected. Britain's Health Protection Agency and WHO said in statements that the 49-year-old Qatari national became ill on Sept. 3, having previously traveled to Saudi Arabia. He was transferred from Qatar to Britain on Sept. 11 and is being treated in an intensive care unit at a London hospital for problems including kidney failure. Respiratory viruses aren't usually known to cause serious kidney problems. The Health Protection Agency said it was unaware of any ties the patient had to Britain and that he likely was in a private clinic in the Middle East before being transferred to the London hospital. It said none of the health workers involved in his treatment had fallen ill. WHO said virus samples from the patient are almost identical to those of a 60-year-old Saudi national who died earlier this year. The agency isn't currently recommending travel restrictions and said the source of infection remains unknown. Saudi officials said they were concerned the upcoming Hajj pilgrimage next month, which brings millions of people to Saudi Arabia from all over the world, could provide more opportunities for the virus to spread. They advised pilgrims to keep their hands clean and wear masks in crowded places. The Hajj has previously sparked outbreaks of diseases including the flu, meningitis and polio.

Son considerablemente más baratas, energías solar y eólica

(Notimex).- Las energías eólica y solar de las nuevas centrales eléctricas en Europa son considerablemente más baratas que la electricidad a partir de los combustibles fósiles o centrales nucleares, coincidieron investigadores En un estudio, expertos de Green Budget Germany (GBG) expusieron que existen costos ocultos en los procesos de producción de energía y que incluyen aspectos de salud y protección ambiental De acuerdo con el informe, actualmente las fuentes más baratas de energía en el mundo son la eólica y la solar, donde el kilowatt por hora (kWh) de electricidad producida por viento tiene un costo medio de 0.07 euros (unos 1.15 pesos) En tanto, añadieron, las nuevas plantas de energía solar en Europa central y meridional producen electricidad con un costo de 0.14 euros por kWh (2.31 pesos) Según el reporte publicado en el portal www.dw.de, la producción de energía a partir de carbón es dos veces más cara que la energía eólica y alrededor del mismo costo que la energía solar Como resultado de ello y gracias al avance que han tenido las investigaciones y desarrollo en materia de energías limpias, aseguraron que hoy en día resulta más económico la producción con estas dos fuentes renovables, con lo que para 2020 se consolidarán como la forma más barata de generar electricidad Respecto a la producción de energía con combustibles fósiles, destacaron el costo ambiental extra que representa la emisión de gases de efecto invernadero, lo que a su vez se suma a los daños de salud a vías respiratorias Con relación a las plantas nucleares, subrayaron que el peligro de éstas radica en los posibles desastres que pudieran presentarse como en el caso de las plantas de Fukushima y Chernobyl, lo que hace inminente el cuidado que deben tener estas instalaciones A ello se suma la desigualdad que todavía existe en cuanto al costo por producir energía a partir de fuentes nucleares, pues una planta en California es de aproximadamente 0.20 euros por kWh contra los 0.02 euros que cuestan en Alemania, refirieron En el estudio, los investigadores resaltaron los riesgos adicionales que elevan el costo de la energía nuclear a entre 0.22 y 0.34 euros por kWh, de manera que la energía generada por una planta nuclear puede llegar a costar hasta 0.54 euros (hasta nueve pesos por kWh).

Las sádicas y terribles mujeres a cargo de los campos de concentración nazi

La joven Irma Grese, conocida como ‘la bestia bella’, una de las más crueles y sádicas …Con tan solo 22 años de edad, Irma Grese (conocida como 'la bestia bella') fue encontrada culpable de multitud de crímenes contra la humanidad, siendo ejecutada mediante la horca el 13 de diciembre de 1945. Tras de sí dejaba un reguero de muertes y torturas de los que se le acusó y que realizó a lo largo de los tres años que trabajó como guardia en los campos de exterminio de Auschwitz-Birkenau, Ravensbrück y Bergen-Belsen. Numerosos son los testimonios que explican, a través de estremecedores relatos, el grado de crueldad extrema que ejerció un grupo de mujeres que fueron responsables como supervisoras de la vida de cientos de miles de prisioneras encerradas durante los años que duró la Segunda Guerra Mundial. El caso de Irma es tan solo uno de todas esas mujeres y no destacaría entre todas ellas si no fuese por el hecho de que, a pesar de ser la más joven de todas, fue una de las más crueles y sádicas que hubo, destacando su sangre fría a la hora de torturar, humillar y llevar hasta la muerte a las prisioneras, observando impertérrita y sin inmutarse como sufrían, se desangraban o eran devoradas por perros hambrientos que había lanzado contra éstas.
María Mandel, la Bestia de Auschwitz, acusada de la muerte de medio millón de prisioneras …El carácter de 'la bestia bella' estaba contrapuesto a su dulce rostro, con unas facciones que la hacían destacar entre todas las jóvenes que estaban al servicio de las SS y quien, según algunos testimonios, mantuvo relaciones, a su paso por Auschwitz, con el conocido médico y criminal de guerra Josef Mengele y posteriormente con Josef Kramer, comandante de Bergen-Belsen. En Auschwitz, su jefa directa fue María Mandel, 'la Bestia de Auschwitz', acusada y condenada por ser la responsable directa de la muerte de medio millón de prisioneras. Algunas fuentes apuntan a que una de sus diversiones preferidas era la colocarse en la entrada del campo de concentración para observar la entrada de las nuevas presas, y aquella que al pasar la miraba o se giraba la mandaba ejecutar. Fue apresada por el ejército norteamericano en 1945 y juzgada, por los crímenes cometidos contra la humanidad, dos años después corrió la misma suerte que su protegida Irma Grese, siendo ahorcada a la edad de 36 años el 24 de enero de 1948. Otra de las mujeres que destacó por su crueldad y su mente perversa fue Ilse Koch (llamada 'la perra de Buchenwald') y que se aprovechó de su privilegiada posición como esposa de Karl Koch, comandante del campo de concentración de Buchenwald, para divertirse mientras torturaba sádicamente a un gran número de presos. Su hobby favorito fue coleccionar trozos de piel tatuada que arrancaba de los cuerpos sin vida de aquellos prisioneros que habían sido asesinados. Y aunque corrió mejor suerte que las anteriores protagonistas de este post, fue condenada a cadena perpetua con trabajos forzados en el juicio realizado por los soviéticos tras ser apresada en 1947 (llevaba dos años huida desde el fin de la Segunda Guerra Mundial).
Ilse Koch, la perra de Buchenwald, coleccionaba los trozos de piel tatuada de los muertos …Falleció veinte años después, al suicidarse ahorcándose con la sábana de la cama en la que dormía de la celda de la prisión alemana de Aichach. Pero no podemos dejar de nombrar a las funcionarias que prestaron sus servicios en el campo de concentración femenino de Ravensbrück, el cual reunió un nutrido grupo de supervisoras que se ensañaron brutalmente con las presas. La mayoría fueron detenidas, juzgadas y ejecutadas, quedando tan solo algunas en libertad, al cabo de unos años, al demostrarse que todo lo que habían realizado había sido cumpliendo órdenes de sus sádicas superioras.

Glowing Mushrooms, Stalk-Eyed Bugs & Plant Toilet Found in Borneo

A recent expedition to the island of Borneo in Southeast Asia turned up some trippy species: bioluminescent mushrooms, stalk-eyed flies, jumping spiders and a pitcher plant that doubles as a toilet for small animals. "It has been a successful expedition," team leader Menno Schilthuizen, of Naturalis Biodiversity Center in the Netherlands, said in a statement. "A lot of material has been collected … Now the next phase will start, namely DNA research into the relationships." The team of Dutch and Malaysian researchers aimed to investigate the biodiversity around Mount Kinabalu, Borneo's highest point, and they say they've collected some 3,500 DNA samples of more than 1,400 species of plants, fungi and animals. Of these, they've identified about 160 species previously unknown to science, inlcuding spiders, mushrooms, beetles, snails, damselflies, ferns, termites and possibly a frog. [See Photos of the Borneo Finds] The scientists won't publish their finds until next year, but they described this part of Borneo as an "El Dorado" for fungi experts. "While the plant and animal life of this mountain has been the focus of numerous research projects, Kinabalu has remained terra incognita for scientific studies on fungi," team member and mycologist József Geml said in a statement. "One of the manifestations of this diversity comes in the endless variety of shapes and colors that sometimes are truly breathtaking." During walks through the jungle in the dark, Geml and his team found two glowing species of fungi, one of which might be new to science. "Glowing mushrooms are rare but they do exist outside the psychedelic world," Luis Morgado, who worked with Geml, wrote in a September blog post for the Naturalis Biodiversity Center. "During daytime one might pass by and even photograph them without knowing it, but only a nocturnal excursion reveals this incredible phenomenon that remains hidden in plain daylight." Among the other highlights of the expedition was the study of the region's stalk-eyed flies whose peepers sit on stems that are sometimes even longer than their bodies. "The longer the stalks of the male flies, the more attractive they are to the females," Hans Feijen explained in an August blog post on Naturalis' website. Feijen said samples collected in Borneo could help answer questions about the life history of the flies. "In Asia, species produce up to 5 or 6 generations per year, while species in Africa produce only one generation per year," Feijen said in the post. "On the other hand, there is one stalk-eyed fly in Borneo that can live up to 1.5 years. How is that possible? Does this have to do with the parasite fungi on the flies, which are killing them? Do the ageing flies in Borneo lack these fungi, or did they find a way to live happily together? We would like to answer these kinds of questions." The researchers also spotted a species of pitcher plant, Nepenthes lowii, in an undisclosed area where it hadn't been recorded previously. The plant, which is endemic to Borneo, gets much-needed nitrogen from the poop of small animals like mountain tree shrews. "To accomplish this, it attracts and feeds small mammals with exudates (nectar) produced by glands in the inner lid of the pitchers," team researcher Rachel Schwallier wrote in a September blog post. "As the tree shrew sits to feast on this plant-produced meal, its feces fall into the opening of the trap for a nitrogen rich snack for N. lowii — what an awesome strategy for nutrients!"

Well-preserved mammoth carcass found in Siberia

Associated Press/Sergei Gorbunov, International Mammoth Committee in Russia, HO - In this handout photo provided by The International Mammoth Committee in Russia on Friday Oct. 5, 2012, the carcass of a 16-year-old …more MOSCOW (AP) — A teenage mammoth who once roamed the Siberian tundra in search of fodder and females might have been killed by an Ice Age man on a summer day tens of thousands of years ago, a Russian scientist said Friday. Prof. Alexei Tikhonov of the Zoology Institute in St. Petersburg announced the finding of the mammoth, which was excavated from the Siberian permafrost in late September near the Sopochnaya Karga cape, 3,500 kilometers (2,200 miles) northeast of Moscow. The 16-year-old mammoth has been named Jenya, after the 11-year-old Russian boy who found the animal's limbs sticking out of the frozen mud. The mammoth was 2 meters (6 feet 6 inches) tall and weighed 500 kilograms (1,100 pounds). "He was pretty small for his age," Tikhonov told The Associated Press. But what killed Jenya was not his size but a missing left tusk that made him unfit for fights with other mammoths or human hunters who were settling the Siberian marshes and swamps some 20,000-30,000 years ago, Tikhonov said. The splits on Jenya's remaining tusk show a "possible human touch," he added. The examination of Jenya's body has already proved that the massive humps on mammoths seen on Ice Age cave paintings in Spain and France were not extended bones but huge chunks of fat that helped them regulate their body temperatures and survive the long, cold winters, Tikhonov said. Jenya's hump was relatively big, which means that he died during a short Arctic summer, he said. Up to 4 meters (13 feet) in height and 10 tons in weight, mammoths migrated across huge areas between Great Britain and North America and were driven to extinction by humans and the changing climate. Wooly mammoths are thought to have died out around 10,000 years ago, although scientists think small groups of them lived longer in Alaska and on Russia's Wrangel Island off the Siberian coast. Their bodies have mostly been found in the Siberian permafrost. Siberian cultural myths paint them as primordial creatures who moved underground and helped to create the Earth. Most of the well-preserved mammoths are calves. Jenya's carcass is the best-preserved one since the 1901 discovery of a giant mammoth near the Beryozovka river in Russia's northeastern Yakutia region, Tikhonov said. Unfortunately, its DNA has been damaged by low temperatures and is "hardly" suitable for possible cloning, he said. However, an earlier mammoth discovery might be able to help recreate the Ice Age elephant. Russia's North-Eastern Federal University said in early September that an international team of researchers had discovered mammoth hair, soft tissues and bone marrow some 328 feet (100 meters) underground during a summer expedition in Yakutia. Scientists already have deciphered much of the genetic code of the woolly mammoth from balls of mammoth hair found frozen in the Siberian permafrost. Some believe it's possible to recreate the prehistoric animal if they find living cells in the permafrost. Those who succeed in recreating an extinct animal could claim a "Jurassic Park prize," a concept being developed by the X Prize Foundation that awarded a 2004 prize for the first private spacecraft.

Descubierto un nuevo planeta en el "patio de atrás" de la Tierra

Reuters – Hace 1 hora 24 minutos Impresión artística sin fechar, cedida por el Observatorio Europeo Austral (ESO en … LONDRES (Reuters) - Los astrónomos han descubierto un nuevo planeta, el más cercano fuera de nuestro sistema solar y a un tiro de piedra astronómico de cuatro años luz. Los investigadores dicen que está demasiado cerca del Sol como para albergar vida, con una temperatura en su superficie estimada en 1.200 grados centígrados. Pero los estudios previos sugieren que cuando se descubre un planeta en la órbita de un sol, normalmente hay otros en el mismo sistema. El nuevo planeta del tamaño de la Tierra, anunciado en la publicación científica Nature por Stephane Udry y Xavier Dumusque en el Observatorio de Ginebra, está en la órbita de uno de los soles de Alpha Centauri, a unos 25 billones de millas. "Es un descubrimiento histórico porque tiene una masa muy baja y es nuestro vecino más cercano", dijo Udry. "Su órbita está muy cerca de su estrella y debe ser demasiado caluroso para la vida como sabemos, pero también podría ser un planeta en un sistema de varios". En comentarios sobre el descubrimiento, el astrónomo de la Universidad de California Greg Laughlin sostuvo: "Es nuestro patio de atrás, así que descubrir que esa formación planetaria tuvo lugar allí es simplemente extraordinario". Desde el descubrimiento de los primeros exoplanetas - aquellos que están fuera de nuestro sistema solar - a principios de la década de los 90 se han encontrado más de 800, pero este es el más cercano a la Tierra. Llegar allí es extremadamente improbable en un futuro cercano. Laughlin estima que se tardarían unos 40.000 años en viajar hasta el nuevo planeta con la tecnología de propulsión actual. Se detectó usando el instrumento HARPS en un telescopio en el Observatorio Europeo de La Silla en Chile. El dispositivo puede recoger los pequeños cambios en el color de la luz que procede de una estrella anfitriona mientras se bambolea bajo la influencia gravitatoria de los planetas en órbita. El efecto gravitatorio en este caso es minúsculo, causando que se mueva de atrás hacia delante no más de 51 centímetros por segundo. Alpha Centauri es un sistema de tres estrellas formado por dos estrellas similares al Sol y una estrella roja apenas perceptible llamada Proxima Centauri. El planeta orbita a Alpha Centauri B. Los astrónomos han especulado sobre planetas que orbitan estos soles desde el siglo XIX, pero los planetas pequeños como este son difíciles de encontrar y los instrumentos hace poco que son lo suficientemente sensibles como para detectarlos. "Nuestras observaciones se prolongaron durante más de cuatro años usando el instrumento HARPS", dijo Dumusque. Los investigadores dijeron que pondrían sus datos a disposición de otros astrónomos para que revisen sus hallazgos, mientras que algunos se mostraban escépticos. "En realidad, todavía tengo mis dudas", dijo a Reuters el astrónomo Artie Hatzes, del observatorio estatal Thuringian en Tautenburg, Alemania. Hatzes dijo que el bamboleo detectado en la estrella podría estar causado por una serie de otros factores, por lo que los datos tendrían que ser revisados por otros astrónomos. Pero Dumusque se mostró confiado: "Hemos considerado en este análisis todas las explicaciones posibles, incluido el ruido instrumental y el origen estelar. Al final, la solución planetaria es la más probable".

Un siglo de abusos, violaciones y asesinatos en un orfanato de Florida

Dick Colon, un ex alumno, camina cerca de la "Casa Blanca" donde los menores eran torturados. (AP/Phil Coale)Las puertas de la Escuela Industrial para Jóvenes Arthur G. Dolzer daban a un paraje idílico, poblado de vegetación, con un camino asfaltado que llevaba a unos pabellones rodeados de edificios de ladrillos naranja, una piscina olímpica y un campo de fútbol americano. Los jóvenes que empezaron a ser destinados allí a partir de 1900 bien podrían pensar que les había tocado la lotería. Eran jóvenes sin suerte, generalmente huérfanos o víctimas de padres que abusaban de ellos, y el Estado los había etiquetado de incorregibles, más porque no sabía qué hacer con ellos que por su conducta. Este nuevo orfanato de lujo parecía que sería el primer respiro que iban a tener en sus vidas. Hoy, lo único que hay detrás de la Escuela Industrial para Jóvenes Arthur G. Dolzer en Marianna (Florida, Estados Unidos) son unas exiguas cruces de madera, símbolo de uno de los capítulos más negros del maltrato a la infancia en Estados Unidos.
Los antropólogos que llevan años investigando qué ocurrió exactamente en este enclave han tenido que admitir, esta semana, que bajo esas cruces hay enterrados muchos más niños de los que los registros de la escuela quieren admitir. Calculan que son unos 49, cuando los documentos históricos y el folclore indican que, como mucho debería haber 31. En realidad, no debería haber ninguno. Estos cuerpos son de niños que sucumbieron a los abusos diarios a los que fueron sometidos durante más de un siglo de torturas encubiertas en este auténtico campo de concentración para menores. "La forma en la que nos trataban era brutal", cuenta Bryant Middleton, uno de los pocos supervivientes de aquel horror. "A muchos se les apaleaba de forma salvaje y luego no se les volvía a ver. La anarquía que se vivía en esa escuela, la irresponsabilidad con la que abusaban de nosotros, la falta de piedad que nos mostraron al perpetrar esos actos contra niños tan pequeños, todo eso está saliendo a la luz. Está saliendo a la superficie como si los niños allí enterrados llevaran años gritando y ahora por fin se les estuviera escuchando". Uno de los baños de la escuela (whitehouseboys.com)Middleton no se refiere a los años de trabajos forzados que tuvieron que sufrir porque, como niños incorregibles, no tenían otro sitio al que ir. Trabajaban horarios decididamente ilegales en las granjas de la escuela, o a veces otras, según les mandaran, porque así lo decía la inexplicable ley de Florida: que quien fuera incorregible, fuera a trabajar a las granjas del Estado. Para eso se había creado esta escuela. Los jueces y políticos locales hacían la vista gorda. Lo que denuncian los que allí vivieron es otra cosa. ¿El novísimo campo de fútbol y la atractiva piscina olímpica? Nada más que coartadas. "Escondían sangrientas palizas, violaciones o incluso asesinatos", recuerda hoy Roger Dean Kiser, que estuvo matriculado en la escuela entre 1959 y 1961.
El cementerio de la escuela, en el que fueron enterradas las víctimas. (AP/Phil Coale)Fue precisamente un libro de Kiser, Los niños de la Casa Blanca, una tragedia americana, lo que llevó, hace cinco años, a las autoridades a investigar en serio qué estaba pasando en el centro. El 30 de junio de 2011 cerraron sus puertas, casi confirmando su relato. Desde entonces investigadores de varias universidades intentan esclarecer qué estaba pasando exactamente allí. A lo que aún no han respondido es a lo de la epónima Casa Blanca. Así era como llamaban ese edificio de muros de cemento pintado de blanco "en el que se torturaba a todo aquél que se saltaba las reglas". Narra Kiser que, un día tras su llegada, dos cuidadores le asieron por los hombros, le arrastraron hasta tan tétrico enclave, le golpearon, le asfixiaron y le flagelaron hasta que perdió la consciencia. Todo había durado dos minutos. Entonces lo llevaron al médico. Otros no tuvieron tanta suerte. Si lo que demandan Kiser, Middleton y los supervivientes de ese orfanato de los horrores son respuestas, es posible que nunca las tengan. La ley prohíbe la exhumación de los cuerpos sin el permiso explícito de las familias que, hace años, abandonaron a sus hijos a su suerte, a morir en una pesadilla de la que jamás despertarán.

Gartner Identifies the Top 10 Strategic Technology Trends for 2013

Analysts Examine Top Industry Trends at Gartner Symposium/ITxpo, October 21-25 in Orlando ORLANDO, Fla., October 23, 2012— Gartner, Inc. today highlighted the top 10 technologies and trends that will be strategic for most organizations in 2013. Analysts presented their findings during Gartner Symposium/ITxpo, being held here through October 25. Gartner defines a strategic technology as one with the potential for significant impact on the enterprise in the next three years. Factors that denote significant impact include a high potential for disruption to IT or the business, the need for a major dollar investment, or the risk of being late to adopt. A strategic technology may be an existing technology that has matured and/or become suitable for a wider range of uses. It may also be an emerging technology that offers an opportunity for strategic business advantage for early adopters or with potential for significant market disruption in the next five years. These technologies impact the organization's long-term plans, programs and initiatives. “We have identified the top 10 technologies that will be strategic for most organizations, and that IT leaders should factor into their strategic planning processes over the next two years,” said David Cearley, vice president and Gartner fellow. “This does not necessarily mean enterprises should adopt and invest in all of the listed technologies; however companies need to be making deliberate decisions about how they fit with their expected needs in the near future.” Mr. Cearley said that these technologies are emerging amidst a nexus of converging forces - social, mobile, cloud and information. Although these forces are innovative and disruptive on their own, together they are revolutionizing business and society, disrupting old business models and creating new leaders. As such, the Nexus of Forces is the basis of the technology platform of the future. The top 10 strategic technology trends for 2013 include: Mobile Device Battles Gartner predicts that by 2013 mobile phones will overtake PCs as the most common Web access device worldwide and that by 2015 over 80 percent of the handsets sold in mature markets will be smartphones. However, only 20 percent of those handsets are likely to be Windows phones. By 2015 media tablet shipments will reach around 50 percent of laptop shipments and Windows 8 will likely be in third place behind Google’s Android and Apple iOS operating systems. Windows 8 is Microsoft’s big bet and Windows 8 platform styles should be evaluated to get a better idea of how they might perform in real-world environments as well as how users will respond. Consumerization will mean enterprises won't be able to force users to give up their iPads or prevent the use of Windows 8 to the extent consumers adopt consumer targeted Windows 8 devices. Enterprises will need to support a greater variety of form factors reducing the ability to standardize PC and tablet hardware. The implications for IT is that the era of PC dominance with Windows as the single platform will be replaced with a post-PC era where Windows is just one of a variety of environments IT will need to support. Mobile Applications and HTML5 The market for tools to create consumer and enterprise facing apps is complex with well over 100 potential tools vendors. Currently, Gartner separates mobile development tools into several categories. For the next few years, no single tool will be optimal for all types of mobile application so expect to employ several. Six mobile architectures – native, special, hybrid, HTML 5, Message and No Client will remain popular. However, there will be a long term shift away from native apps to Web apps as HTML5 becomes more capable. Nevertheless, native apps won't disappear, and will always offer the best user experiences and most sophisticated features. Developers will also need to develop new design skills to deliver touch-optimized mobile applications that operate across a range of devices in a coordinated fashion. Personal Cloud The personal cloud will gradually replace the PC as the location where individuals keep their personal content, access their services and personal preferences and center their digital lives. It will be the glue that connects the web of devices they choose to use during different aspects of their daily lives. The personal cloud will entail the unique collection of services, Web destinations and connectivity that will become the home of their computing and communication activities. Users will see it as a portable, always-available place where they go for all their digital needs. In this world no one platform, form factor, technology or vendor will dominate and managed diversity and mobile device management will be an imperative. The personal cloud shifts the focus from the client device to cloud-based services delivered across devices. Enterprise App Stores Enterprises face a complex app store future as some vendors will limit their stores to specific devices and types of apps forcing the enterprise to deal with multiple stores, multiple payment processes and multiple sets of licensing terms. By 2014, Gartner believes that many organizations will deliver mobile applications to workers through private application stores. With enterprise app stores the role of IT shifts from that of a centralized planner to a market manager providing governance and brokerage services to users and potentially an ecosystem to support apptrepreneurs. The Internet of Things The Internet of Things (IoT) is a concept that describes how the Internet will expand as physical items such as consumer devices and physical assets are connected to the Internet. Key elements of the IoT which are being embedded in a variety of mobile devices include embedded sensors, image recognition technologies and NFC payment. As a result, mobile no longer refers only to use of cellular handsets or tablets. Cellular technology is being embedded in many new types of devices including pharmaceutical containers and automobiles. Smartphones and other intelligent devices don't just use the cellular network, they communicate via NFC, Bluetooth, LE and Wi-Fi to a wide range of devices and peripherals, such as wristwatch displays, healthcare sensors, smart posters, and home entertainment systems. The IoT will enable a wide range of new applications and services while raising many new challenges. Hybrid IT and Cloud Computing As staffs have been asked to do more with less, IT departments must play multiple roles in coordinating IT-related activities, and cloud computing is now pushing that change to another level. A recently conducted Gartner IT services survey revealed that the internal cloud services brokerage (CSB) role is emerging as IT organizations realize that they have a responsibility to help improve the provisioning and consumption of inherently distributed, heterogeneous and often complex cloud services for their internal users and external business partners. The internal CSB role represents a means for the IT organization to retain and build influence inside its organization and to become a value center in the face of challenging new requirements relative to increasing adoption of cloud as an approach to IT consumption. Strategic Big Data Big Data is moving from a focus on individual projects to an influence on enterprises’ strategic information architecture. Dealing with data volume, variety, velocity and complexity is forcing changes to many traditional approaches. This realization is leading organizations to abandon the concept of a single enterprise data warehouse containing all information needed for decisions. Instead they are moving towards multiple systems, including content management, data warehouses, data marts and specialized file systems tied together with data services and metadata, which will become the "logical" enterprise data warehouse. Actionable Analytics Analytics is increasingly delivered to users at the point of action and in context. With the improvement of performance and costs, IT leaders can afford to perform analytics and simulation for every action taken in the business. The mobile client linked to cloud-based analytic engines and big data repositories potentially enables use of optimization and simulation everywhere and every time. This new step provides simulation, prediction, optimization and other analytics, to empower even more decision flexibility at the time and place of every business process action. In Memory Computing In memory computing (IMC) can also provide transformational opportunities. The execution of certain-types of hours-long batch processes can be squeezed into minutes or even seconds allowing these processes to be provided in the form of real-time or near real-time services that can be delivered to internal or external users in the form of cloud services. Millions of events can be scanned in a matter of a few tens of millisecond to detect correlations and patterns pointing at emerging opportunities and threats "as things happen." The possibility of concurrently running transactional and analytical applications against the same dataset opens unexplored possibilities for business innovation. Numerous vendors will deliver in-memory-based solutions over the next two years driving this approach into mainstream use. Integrated Ecosystems The market is undergoing a shift to more integrated systems and ecosystems and away from loosely coupled heterogeneous approaches. Driving this trend is the user desire for lower cost, simplicity, and more assured security. Driving the trend for vendors the ability to have more control of the solution stack and obtain greater margin in the sale as well as offer a complete solution stack in a controlled environment, but without the need to provide any actual hardware. The trend is manifested in three levels. Appliances combine hardware and software and software and services are packaged to address and infrastructure or application workload. Cloud-based marketplaces and brokerages facilitate purchase, consumption and/or use of capabilities from multiple vendors and may provide a foundation for ISV development and application runtime. In the mobile world, vendors including Apple, Google and Microsoft drive varying degrees of control across and end-to-end ecosystem extending the client through the apps. About Gartner Symposium/ITxpo Gartner Symposium/ITxpo is the world's most important gathering of CIOs and senior IT executives. This event delivers independent and objective content with the authority and weight of the world's leading IT research and advisory organization, and provides access to the latest solutions from key technology providers. Gartner's annual Symposium/ITxpo events are key components of attendees' annual planning efforts. IT executives rely on Gartner Symposium/ITxpo to gain insight into how their organizations can use IT to address business challenges and improve operational efficiency. Additional information about Gartner Symposium/ITxpo in Orlando, is available at www.gartner.com/symposium/us. Video replays of keynotes and sessions are available on Gartner Events on Demand at www.gartnerondemand.com. Follow news, photos and video coming from Gartner Symposium/ITxpo on Facebook at http://www.facebook.com/GartnerSymposium, and on Twitter at http://twitter.com/Gartner_inc and using #GartnerSym. Upcoming dates and locations for Gartner Symposium/ITxpo include: October 29-31, Sao Paulo, Brazil: www.gartner.com/br/symposium November 5-8, Barcelona, Spain: www.gartner.com/eu/symposium November 12-15, Gold Coast, Australia: www.gartner.com/au/symposium March 5-7, 2013, Dubai, UAE: www.gartner.com/technology/symposium/dubai/

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